La OTAN ha alertado de la movilización del submarino ruso Belgorod, portador del misil conocido como el 'Arma del Apocalipsis' y con la capacidad de albergar una cabeza nuclear de unos dos megatones. Mientras, el presidente ruso insiste en que utilizará todos los medios a su alcance para defender el territorio ruso. Algo que ahora, con los falsos referéndum celebrados en las repúblicas ucranias, incluiría para Putin la defensa de las regiones de Donetsk, Lugansk, Jersón y Zaporiyia.

Paralelamente, las tropas ucranianas siguen avanzando en la provincia de Jersón, en el sur del país, una de las cuatro zonas anexionadas ilegalmente por Rusia y que este país ha prometido "recuperar". Al tiempo, la UE ha alcanzado un acuerdo político sobre el octavo paquete de sanciones contra Rusia, que incluye fijar un tope al precio del petróleo ruso.

La guerra parece haber entrado en otra dimensión, ¿puede un Putin acorralado apretar el botón nuclear para marcar el destino de la contienda?

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La frase de la polémica. El 21 de septiembre, en su discurso a la nación para anunciar la movilización parcial de civiles, Vladimir Putin hizo la afirmación que disparó las alarmas: "Si la integridad territorial de nuestro país se ve amenazada, usaremos, sin dudarlo, todos los medios a nuestro alcance para proteger a Rusia y a nuestro pueblo. Y no es un farol". Días después, en su discurso de anexión de las regiones ucranianas de Donetsk, Lugansk, Jersón y Zaporiyia, el líder ruso insistió: "defenderemos nuestra tierra usando todas las fuerzas y medios a nuestra disposición".

El contexto. La contraofensiva ucraniana de los últimos días pone contra las cuerdas al líder ruso. Según ha expresado el presidente ucraniano, Volodomir Zelenski en su alocución diaria este jueves, "docenas de asentamientos ya han sido liberados del falso referéndum ruso solo esta semana, en la región de Jersón, Jarkov, Lugansk y la región de Donetsk en conjunto". Mientras, Rusia ha reaccionado con la llamada a filas de civiles, con la que más de 300.000 efectivos se sumarán a las tropas rusas. Una decisión que ha provocado por primera vez que sus ciudadanos protesten en la calle contra la guerra. Se han registrado más de 800 detenciones.

¿Qué dicen las partes? Ya conocemos las versiones de Putin y Zelenski, pero ¿y el resto de la comunidad internacional?

  • El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha lamentado que el mundo está más cerca del Armagedón de lo que lo ha estado desde la crisis de los misiles de Cuba en 1962, en plena Guerra Fría. "Por primera vez desde la crisis de los misiles de Cuba, tenemos la amenaza de un arma nuclear si las cosas siguen yendo de la manera en que han ido hasta ahora", ha afirmado este jueves en un evento de recaudación de fondos organizado por el Partido Demócrata en Nueva York.
  • El alto representante de la UE para Asuntos Exteriores, Josep Borrell, advertía este miércoles en su discurso ante el pleno del Parlamento Europeo en Estrasburgo, de que "la guerra ha entrado en una nueva fase peligrosa" porque "estamos ante un escenario de guerra que envuelve a una potencia nuclear que amenaza con utilizarla".

¿Por qué es importante? En 2021, en el mundo había cerca de ​3.825 cabezas nucleares desplegadas en el mundo, casi 100 más que el año anterior, según el Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) en su último anuario sobre armamento.

  • Todas esas armas nucleares se reparten entre sólo nueve potencias nucleares: Rusia, EEUU, Reino Unido, Francia, China, Pakistán, India, Israel y Corea del Norte.
  • Rusia es la primera potencia mundial en cuanto a armamento nuclear. Ocupa el número uno en el ranking de esos nueve países. A pesar de que en los últimos 40 años se han reducido en casi 60.000, todavía existen alrededor de 13.000 armas nucleares en el mundo, suficientes para destruir varias veces la civilización humana y, junto con Estados Unidos, Rusia suma el 90% del arsenal nuclear mundial.
  • Les sigue China, con 350, y Francia con casi 300. Reino Unido, con 225, es la quinta potencia incluida en el Tratado de No Proliferación. Además, Pakistán, India, Israel y Corea del Norte, pese a no estar reconocidos, también cuentan con armas de destrucción masiva.
  • La OTAN tiene capacidad para responder con el arsenal de tres de sus miembros, entre ellos EEUU, que suma más de 5.500 cabezas nucleares. Sin embargo, aun uniendo el potencial de Francia y Reino Unido, Rusia conservaría la mayor fuerza del mundo: 6.255 cabezas, 1.625 desplegadas y el resto almacenadas o en proceso de desmantelamiento.

¿Cómo funciona? Un ataque nuclear no implica directamente el uso de una bomba de gran calibre ni que se dirija contra territorios poblados.

  • Ahora mismo, los expertos militares señalan que existen cuatro escenarios posibles. Según Joseph Cirincione, autor del libro ‘Pesadillas nucleares’, las posibilidades son amplias y van de menor a mayor. Desde una detonación lejana o un ataque nuclear contra un batallón o una base aérea hasta un ataque contra el gobierno ucraniano y un ataque nuclear contra una ciudad de Ucrania con mucha población.
  • Yago Rodríguez, director de The Political Room, ha explicado en El Objetivo los tipos de armas nucleares que existen en la actualidad. “Por un lado están las armas radiológicas, que no están siendo usadas”, señala, y por otro las armas nucleares, donde podemos encontrar “la bomba atómica y la bomba de hidrógeno”.
  • Blas Moreno, codirector del Orden Mundial, matiza a laSexta que Putin "se siente arrinconado" y "continuará respondiendo con amenazas", porque es modus operandi, “escalar el conflicto”. "El estallido más grande sería el de una guerra nuclear pero, no hay señal de que esto vaya a pasar pronto", asegura. Sin embargo, no descarta que Rusia recurra a otro tipo de cosas, como sabotajes, ciberataques y desestabilización política.

La otra cara. ¿Qué respuesta daría Occidente? El uso de armas nucleares siempre ha sido una línea roja para Occidente. Una línea que de cruzarse, provocaría una rápida respuesta.

  • Según David Petraeus, exdirector de la CIA, "responderemos liderando un esfuerzo colectivo de la OTAN que eliminaría todas las fuerzas convencionales rusas". Pese a no formar parte de la OTAN, un ataque nuclear sobre Ucrania movilizaría a toda la alianza internacional para hacerle frente a Rusia.
  • El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, advertía este domingo en declaraciones a la cadena estadounidense NBC de que habrá una respuesta "firme y unida" en caso de un ataque deliberado contra infraestructuras críticas de la OTAN en referencia al sabotaje del Nord Stream y aseguraba además que cualquier acción nuclear tendrá "graves consecuencias".

¿Puede llegar a España? La televisión estatal rusa se hacía eco ya en mayo de las amenazas de Vladímir Putin a través de un programa de debate político en el que se simulaba el lanzamiento de misiles nucleares contra varias capitales europeas.

  • Berlín sería destruida en apenas 1 minuto y 36 segundos; París, en cuestión de 3 minutos y 20 segundos; y Londres, solo dos segundos más tarde.
  • Los misiles nucleares lanzados desde Kaliningrado podrían llegar a nuestro país en unos 3 minutos y 50 segundos, dejando 3,84 millones de muertos y 1,24 millones de heridos. De impactar en Madrid, la radiación llegaría a Guadalajara y Toledo en cuestión de 24 horas.

Según ha explicado a laSexta el general retirado Rafael Dávila, "todo es posible y es probable". Así, el experto reconoce que España no tiene ningún plan para hacer frente a este tipo de ataques: "España no está preparada ni está preparado nadie. Para esto solo está preparado el que más lejos está del punto de la explosión".

Y mientras tanto… Corea del Norte juega a hacer la guerra. El martes sorprendían lanzando un misil que lograba recorrer 4.600 kilómetros pasando por encima de Japón.

  • Un misil que llevaba implícito un mensaje: tenemos la tecnología y la capacidad de alcanzar territorios estadounidenses como la Isla de Guam, situada a 3.200 km.
  • En respuesta, los ejércitos de Corea del Sur y EEUU disparaban en la madrugada del miércoles cuatro misiles tierra-tierra. Y un caza F-15 surcoreano lanzó varias bombas de precisión también sobre objetivos simulados en el mar Amarillo.
  • Y de nuevo, la respuesta de Corea del Norte solo unas horas después, lanzando este miércoles dos nuevos misiles balísticos hacia el mar de Japón.
  • Es el sexto lanzamiento norcoreano en los últimos diez días y llega después de que en la víspera Seúl y Washington anunciaran el retorno a aguas de la península coreana del portaaviones estadounidense USS Ronald Reagan, de propulsión nuclear.
  • Las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur realizan ahora ejercicios militares conjuntos en el mar de Japón.

Lee entre líneas. Está en juego un nuevo orden mundial con más poder de Rusia y China. Además, Putin en concreto se juega su futuro político.

  • Pedro Rodríguez, analista internacional de 'laSexta' y profesor de la Universidad Comillas-CIHS, recuerda que "Putin sabe que las grandes derrotas militares fuerzan cambios políticos en Rusia".

En el recuerdo… El mundo aún recuerda con dolor el último gran ataque nuclear. El 6 y 9 de agosto de 1945 Estados Unidos lanzó sobre Hiroshima y Nagasaki las dos únicas bombas nucleares que se han utilizado en una guerra. El ataque fue letal. Se estima que murieron alrededor de 200.000 personas.

¿Aún quieres saber más? laSexta ha profundizado sobre la amenaza nuclear en un programa especial de El Objetivo con Ana Pastor.