Los niños pueden tener anticuerpos del COVID-19 y, al mismo tiempo, el coronavirus que causa la enfermedad, según una investigación del Hospital Nacional Infantil de Estados Unidos.

Los autores investigaron cuánto tiempo tardan los pacientes pediátricos en eliminar el virus de su sistema y en qué momento comienzan a producir anticuerpos y descubrieron que "el virus y los anticuerpos pueden coexistir en pacientes jóvenes".

De los 215 pacientes del estudio, 33 se sometieron a pruebas del virus y de anticuerpos durante el curso de la enfermedad: nueve mostraron la presencia de anticuerpos en sangre y más tarde dieron positivo, según explica el hospital en un comunicado.

La autora principal de la investigación, Burak Bahar, indicó que "con la mayoría de los virus, cuando empiezas a detectar anticuerpos, ya no detectas el virus. Pero con el COVID-19, estamos viendo ambas cosas", lo que significa que "los niños todavía tienen la posibilidad de transmitir el virus incluso si se detectan anticuerpos".

Bahar indicó que la próxima fase de la investigación será probar si el virus que está presente junto con los anticuerpos puede transmitirse a otras personas, agrega la nota.

Por otra parte, apuntó que también se desconoce si los anticuerpos se correlacionan con la inmunidad, cuánto tiempo duran y la protección potencial contra una reinfección.

Tiempo de eliminación del virus

El estudio también evaluó el momento de la eliminación del virus y la respuesta inmunológica y vio que el tiempo medio entre la positividad viral y la negatividad -cuando el virus ya no puede ser detectado- fue de 25 días.

La mediana del tiempo hasta la seropositividad, o la presencia de anticuerpos en la sangre, fue de 18 días, y de 36 días para alcanzar niveles adecuados de anticuerpos neutralizantes, importantes para, potencialmente, proteger a una persona de la reinfección.

No podemos bajar la guardia solo porque un niño tenga anticuerpos"

Bukar Bahar, autora del estudio

El estudio utilizó un análisis retrospectivo de 6.369 niños que se hicieron pruebas del coronavirus, y 215 pacientes que se sometieron a test de anticuerpos en el citado hospital pediátrico entre el 13 de marzo y el 21 de junio.

Los investigadores vieron que los pacientes de 6 a 15 años tardaron más tiempo en eliminar el virus (mediana de 32 días) en comparación con los pacientes de 16 a 22 años (18 días). Además, las niñas del grupo de 6 a 15 años también tardaron más tiempo en eliminar el virus que los niños (mediana de 44 días para ellas en comparación con 25,5 días para ellos hombres).

"La conclusión es que no podemos bajar la guardia solo porque un niño tenga anticuerpos o ya no muestre síntomas", destacó Bahar, quien hizo hincapié en que "el papel continuo de la buena higiene y el distanciamiento social sigue siendo fundamental".