El helicóptero Ingenuity acaba de completar con éxito su primer vuelo sobre la superficie de Marte, según han confirmado los operarios de la NASA durante la retransmisión del evento. De momento solo se ha ofrecido una primera imagen, de la sombra del helicóptero durante la operación, reflajada sobre el suelo marciano. Se espera que en las próximas horas se hagan públicas más imágenes, así como un vídeo del vuelo, que ha durado 30 segundos y en el que el Ingenuity se ha elevado 3 metros sobre la superficie del planeta rojo.

Además, los científicos responsables de la misión ofrecerán una rueda de prensa a las 20:00 hora peninsular española, en la que explicarán cómo ha sido el vuelo del Ingenuity y cuáles serán los siguientes pasos del helicóptero en el planeta vecino.

 

Así es el helicóptero Ingenuity

Este helicóptero, a pesar de su fama y del calibre de su misión, solo pesa 1,8 kilogramos y 49 centímetros de alto y cuenta con cuatro palas de fibra de carbono, celdas solares y baterías.

La intención de los operarios de la NASA es que Ingenuity complete un total de cinco vuelos en los dos años que, en principio, va a durar la misión Mars2020. Cada uno de los vuelos tendrá una complejidad mayor que el anterior, en cuanto a distancia recorrida y tiempo de duración. De momento, esta primera operación ha durado 30 segundos y ha elevado el helicóptero a una altura de 3 metros.

El objetivo de la agencia estadounidense es comprobar si estos vuelos son viables de cara a enviar aviones robóticos más avanzados en futuras misiones a Marte, apunta la NASA en una nota de prensa. Además, es el primer helicóptero que sobrevuela otro planeta distinto al nuestro.