CORTES GENERALES

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Senado

Te contamos todo lo que debes saber sobre el Senado, la Cámara Alta de las Cortes Generales.

laSexta.com
  Madrid | 09/05/2019
Vista general del pleno del Senado.
Vista general del pleno del Senado. | EFE/Archivo

El Senado es la Cámara Alta de las Cortes Generales de España, que integra junto con el Congreso de los Diputados.

A menudo esta cámara es la gran olvidada del parlamento bicameral, eclipsada por el Congreso, que tiene más protagonismo en la elaboración de las leyes y la labor presupuestaria, hasta el punto de que algunos partidos han llegado a cuestionar su existencia.

Mientras que la mayoría de las iniciativas legislativas parten del Congreso, el Senado funciona más bien como una cámara de segunda lectura. Aunque puede vetar o enmendar los proyectos de ley del Gobierno, la última palabra la tiene finalmente la Cámara Baja, también en lo que se refiere a los Presupuestos Generales del Estado.

En la función de control del Ejecutivo tiene también mayor peso el Congreso, puesto que, aunque la Cámara Alta puede formular preguntas parlamentarias e interpelaciones, solicitar comparecencias y crear comisiones de investigación, la competencia para investir y, llegado el caso, destituir al presidente del Gobierno es exclusiva del Congreso.

No obstante, el voto de esta cámara es necesario para aprobar iniciativas políticas importantes y su papel es fundamental en la conformación de instituciones públicas como el Tribunal Constitucional o el Consejo de RTVE, así como para llevar a cabo cualquier reforma de la Constitución.

Pleno del Senado | EFE

Funciones del Senado

Las principales funciones del Senado, recogidas en la Constitución, son la legislativa, presupuestaria y del control de Gobierno, que comparte con el Congreso de los Diputados.

El Senado, además, actúa como cámara de representación territorial, por lo que tiene una serie de funciones de integración territorial. Estas incluyen, entre otras, la autorización de acuerdos de cooperación entre las comunidades autónomas y la adopción de medidas para obligar a las comunidades al cumplimiento forzoso de sus obligaciones constitucionales, por lo que su aprobación fue necesaria para aplicar el artículo 155.

También tiene funciones relacionadas con la designación de miembros de otras instituciones: el Senado elige a cuatro de los 12 jueces del Tribunal Constitucional, a la mitad de los vocales del Consejo General del Poder Judicial y de los consejeros del Tribunal de Cuentas, a cuatro de los 10 miembros del Consejo de Administración de RTVE y al Defensor del Pueblo junto con el Congreso, entre otros cargos.

También cumple una función de autorización de los tratados internacionales suscritos por el Gobierno, un aspecto en el que tiene un poder equiparado al de la Cámara Baja.

Pedro Sánchez en el Senado | EFE

Cómo se elige a los senadores

La Constitución establece que el Senado es la cámara de representación territorial. En cada provincia de la Península, se eligen cuatro senadores por sufragio directo en listas abiertas (en el Congreso, en cambio, estas son cerradas).

En cuanto a las islas, a efectos de la elección de senadores, cada isla o agrupación de islas con Cabildo o Consejo Insular constituye una circunscripción electoral. A cada una de las tres mayores -Gran Canaria, Mallorca y Tenerife- le corresponden tres senadores, mientras que a Ibiza-Formentera (agrupadas), Menorca, Fuerteventura, La Gomera, El Hierro, Lanzarote y La Palma les corresponde uno a cada una.

Las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla eligen cada una a dos senadores.

A la hora de votar, los electores pueden dar su voto a un máximo de tres candidatos en las circunscripciones provinciales; a dos en Gran Canaria, Mallorca, Tenerife, Ceuta y Melilla; y uno en las demás. Son proclamados electos los candidatos con el mayor número de votos hasta completar el número de senadores asignados a la circunscripción.

Sin embargo, no todos los senadores son elegidos directamente por los electores. Aparte, cada comunidad autónoma designa a un senador, y suma otro más por cada millón de habitantes de su territorio.

El Senado se elige por un periodo de cuatro años. El mandato de los senadores acaba pasados los cuatro años de su elección o con la disolución de las Cortes (por ejemplo, si se convocan elecciones anticipadas).

Cuántos senadores hay

El número de miembros del Senado puede variar en función del número de habitantes de las comunidades autónomas, ya que cada comunidad designa como mínimo a un senador y a otro más por cada millón de habitantes.

Al principio de cada legislatura se produce la variación en el número de senadores, tomando como referencia el censo de población a 1 de enero del año de las elecciones. En la XII Legislatura, el Senado tenía 266 miembros (97 mujeres y 169 hombres). De estos, 208 eran electos y los 58 restantes, designados por los parlamentos autonómicos.

Como las comunidades autónomas eligen a algunos de los senadores, la composición del Senado en la próxima legislatura dependerá no solo del resultado de las elecciones generales del 28-A, sino también de los comicios autonómicos que se celebran el 26 de mayo (a excepción de la Comunidad Valenciana, que celebra los suyos también el 28 de abril).

Así, la composición de la cámara podría cambiar cuando se configuren las nuevas cámaras autonómicas y reasignen sus senadores. La mayoría absoluta en el Senado está en 134 senadores.

Un momento de un debate de presupuestos en el pleno del Senado | EFE

¿Cuánto ganan los senadores?

Según se detalla en la web de la Cámara Alta, cada senador o senadora percibe mensualmente 2.842,05 euros, a lo que se suma una indemnización por los gastos que tengan por la actividad de la Cámara de 1.840,60 euros al mes (877,78 en el caso de los senadores por Madrid). A lo anterior se suman los complementos por el cargo que ocupen (si son portavoces, miembros de la Mesa, etc.) y otras prestaciones.

¿Quién es el presidente?

En periodo electoral, el Senado se encuentra disuelto, al igual que el Congreso de los Diputados. Durante la XII Legislatura, su presidente ha sido Pío García Escudero, a su vez presidente del Partido Popular de Madrid.

El presidente o presidenta del Senado es elegido en la sesión constitutiva de la cámara y ejerce la máxima representación de la misma, convoca las sesiones plenarias y las preside, dirige los debates y debe mantener el orden (puede incluso imponer sanciones) e interpretar el reglamento.

Pío García-Escudero | EFE

Órganos del Senado

Además de la Presidencia, los principales órganos del Senado son la Mesa, la Junta de Portavoces y el Pleno, así como la Diputación Permanente y las Comisiones y Ponencias.

La Mesa es el órgano rector de la cámara. Está integrada por el presidente, dos vicepresidentes y cuatro secretarios y tiene competencias parlamentarias y administrativas. Entre otras funciones, califica los documentos y escritos parlamentarios, decide el procedimiento de tramitación de las iniciativas y fija el orden del día de las sesiones del Senado.

La Junta de Portavoces la forman el presidente del Senado y los portavoces de los grupos parlamentarios. Proponen los temas para el orden del día y hacen sugerencias sobre las iniciativas parlamentarias y la organización interna de la cámara.

El Pleno lo forman todos los senadores y senadoras. Entre otras funciones, aprueba vetos y enmiendas a los proyectos de ley recibidos del Congreso (incluidos los Presupuestos Generales), autoriza la ratificación de convenios internacionales, elige a los miembros de otros órganos constitucionales y aprueba mociones.

La Diputación Permanente es la encargada de convocar sesiones extraordinarias y velar por los poderes del Senado cuando no está reunido o ha sido disuelto. La preside el presidente del Senado y la integran como mínimo 21 senadores elegidos por sus grupos parlamentarios de forma proporcional al tamaño de cada grupo.

Las comisiones son órganos funcionales para determinadas materias. Las hay permanentes (legislativas y no legislativas), mixtas (con el Congreso), especiales y de investigación, como la creada para investigar la tesis doctoral de Pedro Sánchez.

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez , durante su comparecencia en sesión plenaria del Senado. | EFE

Composición

Los senadores se organizan en Grupos Parlamentarios en función de su adscripción política, que se forman al comienzo de cada legislatura.

En la XII legislatura había siete grupos parlamentarios en el Senado: Grupo Parlamentario Popular (con 41 senadores), Grupo Parlamentario Socialista (con 16), Grupo Parlamentario Unidos Podemos - En Comú Podem - En Marea (seis senadores), Grupo Parlamentario de Esquerra Republicana (cuatro), Grupo Parlamentario Vasco (dos), Grupo Parlamentario Nacionalista Partit Demòcrata (PDeCAT-CDC) - Agrupación Herreña Independiente - Coalición Canaria (AHI/CC-PNC) (con dos senadores) y el Grupo Parlamentario Mixto, en el que se encuadran los senadores que no se incorporen a un grupo parlamentario específico.

¿Se puede visitar el Senado?

La sede del Senado se encuentra en Madrid, en la Calle Bailén, número 3. Se puede visitar, previa reserva, de lunes a viernes en horario de mañana y también por las tardes de lunes a jueves, aunque mientras las Cortes estén disueltas, solo se podrá visitar por la mañana.

En agosto, Semana Santa y festivos tampoco hay visitas, que son guiadas y gratuitas. Puedes consultar el horario de las mismas y cómo reservarlas en la web del Senado. Cuando haya sesión del Pleno, aunque no haya visita guiada, se puede asistir a la sesión, también reservando antes. Otra opción es hacer la visita virtual, también disponible en la web del Senado.

Fachada del Palacio del Senado. | Senado

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