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DAKOTA DEL SUR

Corn Palace, el palacio cubierto por miles de granos y mazorcas de maíz

Descubre una de las construcciones más originales de Estados Unidos. Está en Dakota del Sur y lleva casi un siglo en pie, aunque el primero se construyó en 1892.

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Sergio Cabrera | @sergiossen | Madrid
| 17.01.2016 13:54

Dakota del Sur es uno de los estados que forma el Medio Oeste de Estados Unidos, al norte de una franja famosa por sus gigantescos campos de cultivo de cereal. De hecho, el lado este del río Missouri es tan plano que permite maizales gigantescos, así como praderas inabarcables. No es de extrañar que películas épicas como ‘Bailando con lobos’ se rodaran íntegramente en los paisajes de este rincón norteamericano.

Pero hoy no viajamos a sus impresionantes accidentes geográficos, sino a la ciudad de Mitchell. Allí se encuentra un palacio muy singular, que con los grandes mosaicos de su exterior y las cúpulas en forma de bulbo parece una mezcla entre el Kremlin, las construcciones babilónicas y los palacios siberianos. Pero no, estamos en América del Norte y lo que tenemos frente a nosotros es el Corn Palace, el Palacio del Maíz, cuya particularidad, además de su diseño, es que sus paredes están cubiertas por miles de granos de maíz y hierbas de diferentes colores.

Además, se trata de un gran complejo vivo, pues cada año, durante la temporada de cosecha, que es durante el verano (finales de agosto y principios de septiembre), se cambia por completo su fachada para crear mosaicos con los granos que duren hasta el año siguiente, siempre con un motivo diferente, obras de arte que giran en torno a una temática y que es objeto de visita por miles de personas durante los doce meses, aunque más en las fiestas de la cosecha.

El primer Corn Palace se levantó en Mitchell en 1892 como parte precisamente de esas fiestas que celebran la recogida del maíz. Luego se derribó y durante los años siguientes se fueron haciendo otros, cada vez más grandes, hasta quedarse con el actual, que es de 1921, aunque los domos de estilo ruso no se añadieron hasta 1937, con la idea de hacerlo más espectacular.

Dentro del palacio hay un auditorio, así como una zona de exhibiciones. De los acontecimientos más importantes que acoge se encuentran rodeos con los mejores vaqueros del país, así como un festival de polka. Además, es el hogar de los Tigers, el equipo universitario de la Dakota Wesleyan, y de equipos de baloncesto de institutos locales.

Visitar el Corn Palace es divertido e interesante. Se encuentra abierto todo el año y la entrada es gratuita, aunque lo mejor es hacerlo entre el Memorial Day y el Día del Trabajo en Estados Unidos, ya que es en ese periodo cuando se está trabajando en la construcción de los nuevos mosaicos, por lo que se pueden ver ambos (viejos y nuevos). Se calcula que son 275.000 mazorcas de maíz las que se usan en la redecoración anual del palacio y siempre sin adulterar el color natural de las mismas.

En Dakota del Sur les gusta mucho el crear monumentos imponentes y curiosos al mismo tiempo. Aquí también se encuentra el monte Rushmore, monumento que se terminó en 1939 y que es una de las esculturas mas grandes que jamás se hayan creado en el planeta, con los rostros de cuatro presidentes de los Estados Unidos que miden 20 metros de altura (son Washington, Jefferson, Roosevelt y Lincoln); y el Chief Crazy Horse, una escultura que comenzó a crearse en 1949 por el escultor Korcsak Ziolkowski, que representa al Chief Crazy Horse montando su pony, y que medirá 150 metros de altura y 200 metros de largo cuando se acabe.

Más información:
Turismo de Dakota del Sur

Corn Palace

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