EL CEMENTERIO DE LOS PERSONAJES ILUSTRES

EL CEMENTERIO DE LOS PERSONAJES ILUSTRES

Highgate, un tesoro histórico de Inglaterra

Visitar la tumba de Karl Marx o la de su antítesis político, el liberal Herbert Spencer, es posible en uno de los cementerios victorianos más bonitos del mundo. Te descubrimos un rincón de Gran Bretaña desconocido para muchos pero lleno de historia.

El Cementerio de Highgate tiene algunos de los mejores ejemplos de arquitectura funeraria del país. Es un lugar de paz y contemplación, donde los árboles crean un ambiente mágico y romántico junto a los espectaculares monumentos, y donde en primavera florece la vida silvestre.

Acoge a ilustres figuras del siglo XIX, así como a personas eminentes de nuestro tiempo.  Aquí se encuentra, entre otros, el lugar donde está enterrado Karl Marx. Son muchos los que acuden de todas partes del mundo para ver su tumba, la del hombre cuya filosofía política impactó al mundo moderno. Fue enterrado originalmente en la tumba de su esposa en un camino pequeño, pero en 1956 un nuevo monumento con un busto gigante del escultor socialista Laurence Bradshaw se instaló en un lugar más prominente. Los fondos fueron levantados por el Fondo Memorial Marx, creado por el Partido Comunista en 1955.
Irónicamente su antítesis ideológica, el teórico político liberal Herbert Spencer está enterrado enfrente.

En esta zona, puedes pasear por donde quieras, o reservar una visita guiada, pero pagando entrada. Paseando encontrarás enterrados muchos nombres famosos, junto con monumentos interesantes y variados.

El Cementerio Oeste  alberga las características arquitectónicas más impresionantes del Highgate Cemetery. El recorrido pasa por la Capilla, ahora centro de recepción, la Columnata, la Avenida egipcia, puerta de entrada de Egipto, flanqueada por dos obeliscos enormes. Sigue por una avenida bordeada de tumbas que conduce hasta el Círculo de Líbano, presidido por un antiguo árbol de cedro anterior al tiempo del cementerio, la Terraza de las Catacumbas, y el mausoleo de Julius Beer, un mausoleo que dedicó el dueño del periódico The Observer, para enterrar ahí a su hija de 8 años, una obra de arte diseñada por el arquitecto John Oldrid Scott.

Esta parte del cementerio solo se puede ver en recorridos guiados los fines de semana. Con sus caminos sinuosos a través de una colina boscosa escarpada y sus monumentos cubiertos de hiedra, aquí el paisaje funerario es simplemente bello. El recorrido dura alrededor de 70 minutos y es en inglés. Se realiza incluso en días de lluvia por caminos empinados y embarrados, así que se recomienda llevar calzado adecuado.

El cementerio abre todos los días excepto el día de Navidad y el día de San Esteban, pero con diferentes horarios según uno quiera visitar el Cementerio Este o el Oeste. De noviembre a febrero, el Cementerio del Este abre de lunes a viernes de 10 a 16 h., y los fines de semana de 11 a 15.30 h.

Eso sí, ten en cuenta antes de acercarte que puede permanecer cerrado en algunos momentos para funerales o si el clima es adverso. Las heladas y el viento afectan a esta parte del cementerio en algunas ocasiones. La entrada del Cementerio Este cuesta 4 libras, 5,50 €, para los adultos y los niños menores de 18 años acceden de forma gratuita. El precio del Cementerio Oeste es de 12 libras, 16 euros, para los adultos y 6 libras, 8 euros, para los niños de 8 a 17 años. No se permite la entrada a los menores de 8 años. Esta entrada incluye la visita al Cementerio Este.

En el Cementerio de Highgate hay más de 170.000 personas en 53.000 tumbas, personas que nos han precedido, y que hoy son honradas por sus logros. Artistas, arquitectos, escritores, personalidades de distintos ámbitos se encuentran enterrados aquí. En ninguna otra parte se capta mejor la atmósfera especial de un cementerio victoriano como en el Cementerio Oeste. Desde luego visitar un cementerio no es algo que forme parte de los planes de nadie, pero si vas a viajar a Londres, anota este rincón en tu agenda. No te arrepentirás.

Más información:
Cementerio de Highgate

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 07/01/2016

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