Pau Gasol es uno de los cuatro deportistas elegidos por sus compañeros de la Villa Olímpica de Tokio para representarles en la asamblea del Comité Olímpico Internacional (COI), a la que se incorporará cuando terminen los Juegos que actualmente se celebran en la capital nipona.

30 deportistas habían presentado su candidatura para cubrir las cuatro plazas vacantes en la Comisión de Atletas del COI. Los otros tres elegidos para representar a los atletas han sido la ciclista polaca Maja Martyna Wloszczowska, la nadadora italiana Federica Pellegrini y el esgrimista japonés Yuki Ota. Su mandato durará cuatro años, hasta los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 2028.

Todos ellos han sido seleccionados en una votación en la que han participado 6.825 deportistas -el 61,2 % de los participantes en los Juegos- y en la que Gasol ha sido el más votado, tras recibir 1.888 apoyos.

Entre los cuatro nuevos miembros del COI suman 18 Juegos Olímpicos y nueve medallas. Gasol, que este martes anunciaba su retirada de la selección española tras caer ante Estados Unidos en cuartos de final, ha participado en cinco ediciones y tiene en su haber las medallas de plata de Pekín 2008 y Londres 2012 y el bronce en Río 2016.

El jugador de baloncesto se convierte así en el segundo deportista español que accede a la asamblea del COI tras Manel Estiarte, que fue representante de los atletas entre 2000 y 2004.

Tras conocer su elección para formar parte de la Comisión de Atletas del COI, ha manifestado que "el reto es formar parte del movimiento olímpico y ayudar a los atletas a seguir creciendo".

"Estamos en un momento crucial, de cambios tecnológicos, y estar ahí será un honor para mí. Muy agradecido a los que me han votado. El apoyo de todos los deportistas lo he sentido siempre y aún lo siento", ha afirmado.