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Bruselas

Villa Empain, o como el Art Decó sigue vivo en Bruselas

La Villa Empain es una de las construcciones más características y especiales de la ciudad de Bruselas. Ubicada al sur de la ciudad, en un uno de los barrios residenciales más exclusivos, esta villa no pasa desapercibida.

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Imagen de Fred Romero en Wikipedia, licencia: CC BY 2.0 Bruselas

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Louis Empain, hijo del acaudalado empresario Edouard Empain, fue quien mandó la construcción de este especial inmueble. La construcción se llevó a cabo entre 1930 y 1934, y al mando estuvo el arquitecto suizo Michel Polak. Quien se había convertido, rápidamente en una figura imprescindible del Art Deco en Bruselas, y llevó a cabo numerosos proyectos entre los que se incluyen hoteles y lujosas residencias.

Bruselas | Imagen de Sally V en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0

La Villa Empain es un perfecto ejemplo de la combinación de dos estilos: el Art Decó y la arquitectura modernista de la Bauhaus. Louis Empain sentía una gran atracción por la creación contemporánea y la pedagogía, acercándole a los enfoques experimentales de la Bauhaus. Así, en su vivienda, podemos identificar el Art Decó en el lujo de los materiales y detalles; y por otro lado, las líneas simples y simétricas de una arquitectura modernista de la que se prohíbe toda ornamentación superflua.

El inmueble está organizado en torno a un enorme jardín trasero, que cuenta con una gran piscina, digna del Gran Gatsby. Las estancias, que hoy acogen diferentes exposiciones, siguen en la década de 1930, han permanecido casi intactas. Para su construcción se utilizaron caros revestimientos de piedra importados de diferentes partes del mundo.

Villa Empain | Imagen de Lizuka en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0

Pero Louis Empain no disfrutó durante muchos años de su villa, pues en 1937 la dona al estado belga con el fin de albergar un museo de artes aplicadas para la Escuela Nacional de Arquitectura y Artes Decorativas de La Cambre.

Durante el resto del siglo XX la Villa Empain pasó por diferentes manos, desde los alemanes durante la ocupación, a la Rádio-Televisión-Luxembourg; llegando a finales de los 90 desocupado. Debido al abandono, el estado del edificio se deterioró significativamente.

En el año 2007 la Fundación Boghossian adquiere el edificio, durante los años siguientes se llevarían a cabo obras para su restauración y recuperación. No fue hasta 2011 cuando abrió de nuevo sus puertas al público como museo y centro cultural. Y el proyecto de conservación y restauración del edificio fue galardonadocon el Premio de la Unión Europea al Patrimonio Cultural / Premio Europa Nostra en 2011.

Villa Empain | Imagen de Charles Lecompte en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0

Actualmente Podemos visitor la Villa Empain, ver sus exposiciones, o atender a ponencias y talleres. Es un lugar con mucho que contar emplazado en un entorno espectacular.

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