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Tower Bridge: el motivo por el que se le llama, erróneamente, “London Bridge” y otras curiosidades

Es el instante perfecto para conocer algunos de los tantos datos curiosos que esconde el Tower Bridge de Londres.

Tower Bridge: el motivo por el que se le llama, erróneamente, “London Bridge” y otras curiosidades

Tower Bridge: el motivo por el que se le llama, erróneamente, “London Bridge” y otras curiosidades Imagen de Son of Groucho en Wikipedia, licencia: CC BY 2.0

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Londres se ha convertido, con el paso del tiempo, en una de las ciudades que más turistas recibe año tras año. Esto no es producto de la casualidad, ya que cuenta con edificaciones, monumentos y leyendas que consiguen no dejar indiferente a nadie. Todo aquel que visita la ciudad, ¡termina repitiendo!

Uno de los puentes más míticos de Londres es, sin lugar a dudas, el Tower Bridge. Lo podemos encontrar frente a la histórica Torre de Londres. Se construyó entre los años 1886 y 1894 y cruza el río Támesis. Consta de dos torres que están unidas entre sí por la parte superior, con dos pasarelas horizontales.

Este diseño se realizó para tratar de resistir esas fuerzas horizontales de tensión que se ejercían en ciertas secciones colgantes del puente. Es el momento perfecto para conocer algunos de los tantos datos curiosos que esconde uno de los puentes más conocidos de la capital de Reino Unido.

Su nombre genera mucha confusión

Muchos son los visitantes que cometen el error de llamar este puente nada más y nada menos que “London Bridge” (Puente de Londres), pero nada más lejos de la realidad. De hecho, ese es el nombre que recibe el puente precedente al Tower Bridge, que presenta una construcción bastante menos espectacular a nivel estético pero muy práctica. Es evidente que suele pasar desapercibido.

Tower Bridge
Tower Bridge | Imagen de Dronepicr en Wikipedia, licencia: CC BY 3.0

¿Por qué se tomó la decisión de cerrar, durante años, la parte superior?

Muy pocos saben que desde que se inauguró el Tower Bridge hasta el año 1910, la parte superior del puente estaba abierta. Se podía acceder a ella a través de las escaleras que podemos encontrar en las dos torres. Se decidió cerrarla básicamente por mala reputación. Y es que era un lugar bastante frecuentado tanto por carteristas como por prostitutas. Pasaron los años, y en 1982 se reabrió esta parte.

Se trata de un puente levadizo

A pesar de que en las últimas décadas el tráfico fluvial en Londres se ha visto reducido, en la actualidad el Tower Bridge se levanta prácticamente a diario. Si hablamos de datos anuales, puede llegar a hacerlo hasta 1.000 veces. Es importante saber que se debe avisar de la necesidad con al menos 24 horas de antelación y se pueden consultar los horarios en la página web oficial del monumento.

Es uno de los puentes más transitados de Londres

El hecho de que se encuentre en una posición verdaderamente céntrica y cercana a importantes puntos de la ciudad de Londres, hace que estemos ante uno de los puentes más importantes. Y por diversas razones. Es más, cada día pueden llegar a cruzar el Tower Bridge nada más y nada menos que 40.000 personas. Al ser tan transitado, se decidió regular la velocidad máxima de los coches a unos 32 kilómetros por hora y, además, tampoco pueden cruzar por él vehículos que pesen más de 18 toneladas.

Tower Bridge
Tower Bridge | Imagen de Mvkulkarni23 en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0

Las dimensiones del Tower Bridge

Para comenzar, debemos tener en cuenta que tiene 244 metros de largo y 7 metros de ancho. Cada torre, por su parte, alcanza nada más y nada menos que los 65 metros de altura. En cuanto a las levas del puente, el peso supera las 1.000 toneladas. No solamente tardan aproximadamente 5 minutos en realizarse esas levadas, sino que llegan a un ángulo de unos 86 grados.

Para poder llevar a cabo esta construcción se necesitaron unas 400 personas. Además, se utilizaron 70.000 toneladas de hormigón que fueron hundidas en el río Támesis para construir la base. Por si fuera poco, se utilizaron unas 11.000 toneladas de acero tanto para la estructura de la torre como de las pasarelas. ¡Datos realmente sorprendentes para la época!

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