Viaje a la capital británica

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Notting Hill, un barrio de película en Londres

Pocos barrios son tan conocidos como Notting Hill. La película protagonizada por Julia Roberts y Hugh Grant nos acercó, en 1999, a uno de los lugares donde mejor se conoce y se vive el espíritu de Londres.

Notting Hill
Notting Hill | Flickr

En 1999, Julia Roberts y Hugh Grant enamoraron a medio planeta con su 'Notting Hill'. Han pasado muchos años desde el estreno de una película en la que una actriz de renombre termina enamorándose de un librero que tenía su librería, especializada en viajes, en el más que famoso barrio de Londres, Notting Hill.

Con sus casas de colores y su famoso mercadillo, Notting Hill se ha convertido en uno de los centros turísticos de la ciudad. Aunque son miles las personas que acuden cada año a fotografiarse junto a los puntos reconocibles de la película, también son muchas, ¡muchísimas!, las que solo buscan pasear por uno de los lugares donde mejor se vive y se siente el espíritu de Londres.

Podríamos decir que Notting Hill no es más que un pequeño barrio situado en Kensington Hardens, cerca de la parte noroeste de Hyde Park, pero lo cierto es que su encanto acaba con la grandeza que pueden tener otros espacios.

Sus casas de colores, grandes mansiones victorianas, y sus numerosos parques floridos caracterizan uno de los barrios más cosmopolita de la capital inglesa. Historia y modernidad están concentrados en cada esquina, en cada negocio, en cada residencia de unos londinenses que presumen orgullosos de todo esto.

Notting Hill | Flickr

Sobradamente conocido es el mercadillo de Portobello Road, abierto de lunes a sábado; es especialmente interesante este último día. Como sucede con el barrio en sí, destaca por encima de todo los puestos dedicados a la compra-venta de antigüedades, pero no es lo único que podemos encontrar en él. Al final, claro, también es mucho más que un simple mercado: es una forma perfecta de acercarnos al día a día de Londres.

Cerca del mercadillo se encuentran los Kensington Hardens, los antiguos jardines privados del Palacio de Kensington. Notting Hill es, como os decimos, un barrio caracterizado por los parques y las flores y este sitio concreto, con más de 100 hectáreas, es perfecto para perderse.

También muy conocido es el carnaval que se celebra cada año en el mes de agosto. Lo que podría parecer algo extraño, porque no se asocia una ciudad como Londres con un acontecimiento así, es otra de las señas de identidad del barrio: este carnaval tiene sus orígenes en los años cincuenta, cuando inmigrantes procedentes de Jamaica inundaron Notting Hill con su cultura.

Los famosos callejones londinenses, “mews”, reafirman su fama y su encanto en Notting Hill. Si exploras el barrio a fondo, encontrarás rincones que querrás tatuarte en la memoria. Y si eres fan de la música, no dejes de visitar los estudios de grabación de Sarm West; The Rolling Stones o Madonna, entre otros, han grabado allí. Además, en el barrio encontramos también el hotel en el que falleció Jimi Hendrix.

Por supuesto, guardamos unas líneas para recordar que puedes recorrer varios de los lugares de filmación de la película anteriormente mencionada. Por desgracia, la librería donde Hugh y Julia se enamoraron en la ficción ya no está: aunque sí existió, tuvo que cerrar hace unos años.

Pero sí podréis haceros una foto delante de la puerta azul donde vivía nuestro protagonista... aunque mucho nos tememos que es posible que la encontréis de un color diferente. Sí existe como lo vimos en pantalla el cine donde él acude a ver la película de su estrella y también el jardín privado donde nos regalaron una de las escenas más especiales.

Notting Hill es, por todas estas razones, un paseo ideal en el corazón de Londres.

Judith Torquemada | Madrid
| 24/08/2017

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