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25 de diciembre

Así es Belén, la ciudad en la que , según la tradición cristiana, nació Jesús de Nazaret

Según cuenta la tradición Jesús de Nazaret nacía en Belén el 25 de diciembre ¿qué sabes de esta ciudad además de que su ciudadano más conocido nació en un Portal?

Punto exacto del Nacimiento de Jesús

Imagen de Diego Delso en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0 Punto exacto del Nacimiento de Jesús

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Belén es una ciudad antiquísima, para buscar su origen hay que remontarse siglos antes del nacimiento de Jesús porque ya en escritos del año 1350 a.C. aparece mencionada como una ciudad de paso para los viajeros que recorrían los caminos que unían Siria y Egipto; claro que lo que ha hecho famosa a esta ciudad no es tanto su historia como sus vínculos con la religión y no solo con el cristianismo sino también con el judaísmo: Belén es, para los cristianos, el lugar de nacimiento de Jesús, es más, el lugar exacto en el que este sucedió está marcado en la ciudad y ha sido, históricamente, un lugar de peregrinación; para los judíos Belén es la ciudad del rey David, un personaje de gran importancia que sirve además de vínculo entre el judaísmo y el cristianismo porque José, padre de Jesús, era descendiente de David.

Belén | Imagen de Soman en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 2.5

Actualmente Belén no recibe tantos turistas como tiempo atrás, era un lugar de peregrinación tanto para cristianos como para judíos pero actualmente está en territorio palestino y rodeada por una muralla con sus accesos controlados, algo que ha hecho disminuir el turismo en una ciudad que es, en cierta medida, representación en sí misma de la zona del mundo que ocupa: la mitad de sus habitantes son musulmanes y la mitad cristianos. Tiene unos 25.000 habitantes.

Iglesia de la Natividad | Imagen de dominio público

Pero ¿cuáles son en realidad los lugares más emblemáticos de Belén? para nosotros, como hijos de la tradición cristiana, el primer lugar es el que está indicado como lugar exacto del nacimiento de Jesús; es de visita obligada la basílica de la Natividad, en la plaza del Pesebre, donde los días de Navidad tienen lugar los actos religiosos propios de estas fechas aunque, curiosamente, aquí la Navidad tiende a dispersarse debido a multiculturalidad de la ciudad de Belén: los católicos y protestantes celebran la Navidad el 25 de diciembre mientras los cristianos de origen sirio lo hacen el 6 de enero y los ortodoxos el 19 de enero.

El Museo Internacional de la Natividad y el Teatro de la Natividad, donde ser representan escenas de animación de la vida de Jesús son dos puntos de interés turístico y religioso. Otros de los lugares de peregrinación importantes de la ciudad de Belén es la Gruta de la Leche, que marca el lugar en el que José y María se refugiaron con el Niño en su huída hacia Egipto.

Gruta de la Leche, Belén | Imagen de Diego Delso en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0

Alejándonos un poco de la tradición cristiana, nos acercamos a los museos Baituna Al-Talhami, un imperdible para conocer la cultura de Belén y el de Giacaman, un museo entorno a la producción del aceite de oliva.

La Tumba de la matriarca Raquel, vinculada a la tradición judía, y la mezquita de Omar son también lugares a visitar en Belén.

Mezquita de Omar en Belén | Imagen de dominio público

Es verdad que Belén, en territorio palestino y a menos de 10 kilómetros de Jerusalén, es una ciudad conflictiva para visitar y de hecho ha perdido atractivo turístico pero a pesar de eso sigue siendo ciudad de peregrinación, destino importante para quienes viajan guiados por su fe y, dado que es la principal industria de la ciudad, cuenta con más de 30 hoteles, alguno de ellos centenario.

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