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Lugares prohibidos

Uno de los secretos mejor guardados es la ubicación exacta del árbol más viejo del mundo

¿Sabías que el árbol más viejo del mundo está en el nuevo continente? No tiene nombre, su ubicación exacta es un secreto y no se han publicado fotos para evitar su localización.

Huerto de Matusalén del Ancient Bristlecone Pine Forest, en White Mountains, Inyo County, California.

Imagen de Oke en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0 Huerto de Matusalén del Ancient Bristlecone Pine Forest, en White Mountains, Inyo County, California.

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El árbol más antiguo del mundo es un Pinus Longaeva (Pino Longevo) del que ni hay imágenes ni sabemos exactamente donde está ¿a santo de qué tanto secreto? te preguntarás, la verdad es que no faltan motivos porque ya en una ocasión talamos un árbol que resultó ser el más viejo del mundo hasta que se localizó uno más viejo todavía, este del que hoy te hablamos pero pongámonos en antecedentes.

Hablar de los árboles más antiguos del mundo es hablar de Pinus Longaeva porque es esta especie la que nos ofrece los árboles más longevos, se trata de una variedad que crece en Estados Unidos, el estado de Nevada cuenta con importantes bosques de estos árboles que están además protegidos, no se pueden talar ni trabajar su madera pero estos sí podrás verlos aunque no será una visita cómoda: los pinos longevos crecen en zonas altas y áridas, con poca competencia en lo que a vegetación se refiere, por el alimento o el sol; además crecen a cierta distancia los unos de los otros y son resistientes incluso a los incendios. Los Pinus Longaeva crecen también en Utah e incluso en California.

Pinus Longaeva | Imagen de dominio público

¿Por qué tanta precaución con el árbol más viejo del mundo? te lo anticipamos ya, para protegerlo de vándalos o de científicos locos... Fue allá por el verano del 64 cuando un estudiante de postgrado se lanzó a datar pinos longevos, para hacerlo introducía un aparato que le permitía extraer muestras y contar los anillos del tronco para averiguar la edad de cada árbol; lo que sucedió el día que tuvo la descabellada idea de talar a Prometeo, así se llamó al árbol en cuestión, es en realidad un misterio, hay quien dice que decidió talarlo para recuperar el artilugio con el que sacaba las muestras porque se había quedado atascado y también quienes dicen que la tala del árbol se hizo por razones científicas; sea como fuere nadie duda hoy que talar un árbol de casi 5.000 años de edad es una aberración.

Afortunadamente después de este bochornoso incidente (porque el estudiante, casi científico ya, en cuestión trabajaba para el Servicio Forestal) se localizaron dos árboles tan antiguos, más incluso, que el finado Prometeo; uno es Matusalén, que podría ser gemelo de Prometeo por edad (cercana a los 5.000 años) y el otro, el más viejo del mundo, con una edad que supera los 5.050 años y al que no han querido ponerle ni nombre, tampoco se ha compartido foto alguna del árbol, se trata así de evitar dar pistas que animen a los buscadores de objetos raros o valiosos que pongan en riesgo la vida ¡larga vida! de este árbol.

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