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Hierápolis

La Puerta de Plutón, que da acceso al inframundo, está en Turquía

Tanto en la tradición griega como romana la puerta al inframundo era la Puerta de Plutón pero ¿dónde estaba? en Turquía... aunque no se descubrió hasta el año 2013.

Puerta de Plutón

Imagen de Carole Raddato en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 2.0 Puerta de Plutón

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Fue entonces, en 2013 cuando un grupo de arqueólogos que trabaja en lo que es hoy Pamukkale, en Turquía, y fue en su día Hierápolis (Frigia) la descubrió.

La antigua ciudad helenístia convertida en floreciente ciudad romana es hoy Patrimonio Mundial y continúa regalándonos sorpresas como esta puerta a la que los arqueólogos llegan no solo por sus trabajos de excavacación sobre el terreno sino también guiándose por los manuscritos conservados en los que se hace referencia a lugares como la puerta al inframundo.

La razón por la que se consideraba esta puerta como el acceso al inframundo es en realidad científica: en su día lo que sucedía es que los animales que cruzaban esa puerta morían casi al instante y solo los sacerdotes que los conducían al sacrificio sobrevivían dentro de la cueva ¿por qué? hay varias explicaciones, hay científicos que dicen que los sacerdotes sabían lo que sucedía y contenían la respiración, otros en cambio afirman que la bolsa de CO2 que acaba por matar a lo animales está cerca del suelo, más cerca por tanto de la nariz de los animales que de los humanos.

Puerta de Plutón
Puerta de Plutón | Imagen de Carole Raddato en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 2.0

¿Por qué no hemos sabido antes de esta puerta? en realidad sabíamos de ella por los escritos de Plinio el Viejo y de Estrabón pero la puerta en cuestión se ha mantenido oculta durante siglos porque la ciudad fue arrasada por los cristianos en S.VI y también sufrió varios terremotos que la sepultaron; en los años 60 las excavaciones arqueológicas ya desvelaron que el Plutonio estaba dentro del recinto de Apolo y que consistía en una puerta que daba entrada a una gruta en la que emanaba del suelo un gas tóxico.

¿Imaginas cómo encontró el equipo de Francesco D'Andria el acceso al inframundo? cuentan que en sus excavaciones encontraron una gruta en la que localizaron numerosos cadáveres de aves muertas a causa de los gases tóxicos que emanaban de la cueva y, por si no era esa pista suficiente, localizaron también una estatua de Cerbero lo que confirmaba su hipótesis: habían encontrado la Puerta de Plutón, la puerta de entrada del inframundo...

Teatro Romano en Hierápolis
Teatro Romano en Hierápolis | Imagen de A.Savin en Wikipedia, licencia: FAL (Free Art License)

Ciertamente la Puerta de Plutón es uno de los lugares más destacados que se conservan de Hierápolis pero no el único: se conservan tres necrópolis, tres puertas de acceso a la ciudad, los baños romanos, un teatro, una fuente monumental, el templo de Apolo y, en su interior, Putonio...; además Francesco D'Andria, el arqueólogo que localizó la Puerta de Plutón, ha asegurado que la tumba del Apostol San Felipe también está aquí, entre los restos de una iglesia de tres naves, de hecho se consrva un monumento octogonal construido en su honor.

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