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Templos de conocimiento

Las 3 bibliotecas más grandes del mundo hablan inglés ¿sabes dónde están?

Las tres bibliotecas más grandes del mundo, las que atesoran un mayor fondo bibliográfico, están en Londres, Washington y Nueva York.

Interior Biblioteca Británica

Imagen de Andrew Dunne en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 2.0 Interior Biblioteca Británica

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'Sin bibliotecas ¿qué nos quedaría? no tendríamos pasado ni futuro' decía Ray Bradbury, el autor de la distopía librera Farenheit 451; y lo cierto es que no le faltaba razón, es verdad que hoy en día internet es un contenedor inmenso de información, que el cine y la televisión funcionan como transmisores de información y cultura pero la historia y la esencia de los pueblos está en los libros y por eso podemos seguir considerando a las bibliotecas como templos de conocimientos; y aunque, como decía el propio Bradbury, de poco nos servirán los libros si nadie los lee, mientras los atesoremos en lugar de destruirlos siempre cabrá la posibilidad de llegar ellos y de que ellos lleguen a nosotros.

Y hablando de bibliotecas ¿sabías que las que cuentan con un mayor fondo bibliográfico son una inglesa y dos americanas? nos referimos a la British Library, que tiene su fondo bibliográfico repartido entre su sede de Londres y la de Leeds, la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos que está en Washington y la Biblioteca de Nueva York, cuyo fondo bibliográfico es mucho menor al de las otras dos y similar al que atesoran bibliotecas como la Library and Archives Canada en Ottawa o la de Shanghai.

Biblioteca Británica | Imagen de Patche99z en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0

Biblioteca Británica

La Biblioteca Británica es la Biblioteca Nacional del Reino Unido y entre libros, mapas, periódigos, manuscritos, partituras, sellos y algunos otros objetos se acerca a ls 200 millones de referencias, la única biblioteca que maneja un fondo bibliográfico de similar tamaño es la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos; para entender la grandiosidad de esta biblioteca te ayudarán estos datos: 625 kilómetros de estanterías que crecen a razón de 12 kilómetros al año y un espacio de lectura con capacidad para 1.200 lectores.

Entre las piezas más interesantes conservadas en la Biblioteca Británica encontramos desde volúmenes manuscritos de escritores tan importantes de la literatura en inglés como James Joyce o Jane Austen, un cuaderno de notas de Leonardo da Vinci o partituras originales de músicos como Händel.

Sala de Lectura, Biblioteca del Congreso | Imagen de dominio público

Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos

Su fondo bibliográfico supera de largo las 150 millones de referencias, una inmensidad de material que distribuye en tres edificios (el edificio Thomas Jefferson, el Edificio John Adams y el Edificio James Madison); aquí se conservan más de 36 millones de libros escritos en 470 idiomas diferentes y es aquí donde encontraremos la mayor colección de libros raros y valiosos entre los que se incluye una de las cuatro únicas copias en perfecto estado de la Biblia de Gutenberg además del borrador de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

Periódicos, películas, cómics, mapas, partituras... el nuevo continente atesora buena parte de la historia del mundo occidental en esta biblioteca.

Biblioteca Pública de Nueva York | Imagen de Ingfbruno en Wikipedia, licencia CC-BY.SA 3.0

Biblioteca Pública de Nueva York

Completamos el trío de grandes bibliotecas del mundo con la de Nueva York que es la tercera en discordia pero a importante distancia de las dos primeras, su fondo bibliográfico ronda las 55 millones de referencias, muchas de ella son de acceso público pero cuenta también con un interesante fondo bibliográfico que solo pueden consultarse en el recinto de la biblioteca.

¿Te preguntas cuál es la biblioteca española con mayor fondo bibliográfico y cómo de cerca o lejos está de ser una de las más grandes del mundo? se trata de la Biblioteca Nacional de España que cuenta con un fondo bibliográfico de unos 34 millones de referencias (libros, artículos, manuscritos...); está entre las 12 bibliotecas con mayor fondo bibliográfico del mundo.

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