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Fuerte de Qaitbay: historia de la sorprendente fortaleza situada en Alejandría

Es el momento de que descubras el Fuerte de Qaitbay, situado sobre las ruinas de una de las 7 maravillas del mundo antiguo.

Fuerte de Qaitbay: historia de la sorprendente fortaleza situada en Alejandría

Imagen de ASaber91 en wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0 Fuerte de Qaitbay: historia de la sorprendente fortaleza situada en Alejandría

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El Fuerte de Qaitbay, que también es conocido como ciudadela de Qaitbay, es una de las fortalezas más espectaculares que podemos encontrar en todo el mundo. Cabe destacar que data del siglo XV y, para poder disfrutar de ella, debemos desplazarnos hasta Alejandría, en Egipto.

Concretamente, en la zona oriental de la isla de Faro. Fue el sultán Al-Ashraf Sayf al-Din Qa’it Bay quien mandó construirlo en el año 1477. Lejos de que todo quede ahí, lo quiso erigir en el mismo punto donde se encontraban las ruinas del histórico faro de Alejandría. Su idea de fortificar esta zona fue para intensificar su carácter defensivo contra el temido Imperio Otomano que, por aquel entonces, era una auténtica amenaza para Egipto.

Lejos de que solo se construyera este Fuerte de Qaitbay, también se edificó una mezquita en su interior. La Ciudadela ejerció su función durante el periodo mameluco, el periodo otomano e, incluso, la Edad Moderna. Su poder disminuyó considerablemente desde el año 1882, cuando los británicos bombardearon Alejandría.

Tanto es así que se abandonó hasta el siglo XX, cuando el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto decidió encargarse de diversas restauraciones. En la actualidad, este Fuerte de Qaitbay tiene un museo de historia naval, pero también el Museo Oceanográfico de Alejandría.

Fuerte de Qaitbay
Fuerte de Qaitbay | Imagen de Alberto-g-rovi en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0

El faro de Alejandría, presente en esta construcción

Debemos tener en cuenta que esta edificación situada en Alejandría es considerada como una de las más importantes en cuanto a estructuras defensivas se refiere. Y no solamente hablamos de Egipto, sino de toda la costa mediterránea. Si hay un elemento que recuerda esta ciudad es su Faro.

Y es que llegó a ser considerado como una de las 7 maravillas del mundo antiguo. El faro mantuvo su función hasta la conocida conquista árabe aunque, anteriormente, su estructura se modificó en diversas ocasiones. Una de las más sonadas se llevó a cabo, aproximadamente, en el año 880 bajo las órdenes de Ahmed Ibn Tulun.

Por si fuera poco, debemos recordar que en el siglo XI tuvo lugar un terremoto que causó importantes daños en el Faro de Alejandría. Lo único que sobrevivió al seísmo fue la base, por lo que ya solamente podía cumplir la función de torre vigía. Además, se decidió construir una pequeña mezquita en la cúspide. Siglos más tarde, concretamente en el siglo XIV, hubo otro terremoto que terminó con esta edificación en ruinas.

La historia de Qaitbay, quien ordenó la construcción de esta fortaleza

Al-Ashraf Abou Anasr Saif El-Din Qaitbay El-Jerkasy Al-Zahiry nació en el año 1423. Llegó a Egipto a una temprana edad, siendo comprado por Al-Ashraf Bersbay. Una vez murió, paso a estar en manos del sultán Djaqmaq, quien le otorgó la libertad. Desde entonces, Qaitbay siguió ocupando diversos cargos. Entre ellos, el jefe del ejército del sultán Tamar Bugha.

Qaitbay
Qaitbay | Imagen de ASaber91 en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0

Una vez éste fue destronado, Qaitbay consiguió el título de sultán. Fue uno de los más importantes y conocidos del momento, ya que llegó a gobernar hasta 29 años. Siempre ha sido considerado muy valiente, siendo el que intentó comenzar una nueva era con los otomanos, sus mayores enemigos.

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