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Navidad diferente

¿Sabías que la Navidad en Filipinas comienza en septiembre?

La Navidad se celebra en gran parte del mundo pero no en todos los lugares se celebra igual, en Filipinas (sin ir más cerca) comienza a celebrarse en septiembre...

Plicarpio Street, Manila

Imagen cortesía de Turismo de Filipinas Plicarpio Street, Manila

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Si eres de los que se lleva las manos a la cabeza cuando en noviembre empieza a ver anuncios de turrón y decoraciones navideñas te sorprenderá saber que en Filipinas cosas similares a esas comienzan a suceder desde el 1 de septiembre porque en este lejano archipiélago la Navidad se celebra a lo largo y ancho de todos los meses que terminan en -bre (septiembre, octubre, noviembre y diciembre), sí, en Filipinas es Navidad durante, al menos, 4 meses al año; dicho de otro modo, Filipinas es el país que todos los enamorados de la Navidad deben visitar al menos una vez en la vida.

En septiembre, especialmente en Manila, comienzan a ilumninarse las luces de Navidad y también los Parol (una especie de farolillos que recuerdan a la estrella que guió a los Reyes Magos hasta el portal de Belén); las reuniones familiares son ineludibles y es muy popular la costumbre de recorrer las casas cantando villancicos y recibiendo a cambio un pequeño refrigerio: el Salabat que es una bebida caliente hecha de jengibre, y los kakanin, unos dulces elaborados a basa de arroz.

Ayala Triangle, Manila | Imagen cortesía de Turismo de Filipinas

Claro que por mucho que la Navidad dure 4 meses los días grandes son los mismos que en el resto del mundo, además en Filipinas, un país de importante tradición católica, la fe marca el ritmo de vida durante la segunda quincena de diciembre y la primera semana de enero: el 16 de diciembre comienza un ciclo de novecnas que termina en Nochebuena con una misa a medianoche; antes de esa misa los filipinos escenifican la agustia que pasaron María y José buscando alojamiento hasta terminar teniendo al niño en un portal de Belén, lo hacen de este modo: una pareja ataviada como María y José recorre las casas pidiendo posada a sus habitantes...

El día 25 es uno de los días más familiares de la Navidad filipina, es el día en el que se reunen alrededor de una mesa en la que no falta el jamón ni el pollo, tampoco el queso, el chocolate caliente y la fruta, especialmente manzanas, uvas y naranjas; ese mismo día 25 se celebra una misa que termina cuando la pareja que recordando a María y José recorriera las casas el día 24 llega a la Iglesia y coloca al niño en su cuna. Toda la congregación canta entonces el Gloria.

Parol | Imagen cortesía de Turismo de Filipinas

En Filipinas también celebran la llegada de los Reyes Magos pero no se dan mucha prisa a la hora de quitar los adornos de Navidad, hay casas en las que los mantienen hasta el día de San Valentín de modo que podríamos decir que en Filipinas casi medio año es Navidad...

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