Ese vagón al que nos subimos cada mañana, ese recorrido que hacemos con frecuencia, esos ratos interminables apiñados… Todo eso lo hacemos sin pensar, inmersos en nuestra rutina, pero lo cierto es que estamos viajando en una de las líneas ferroviarias subterráneas más antiguas del mundo, tras el Subte de Buenos Aires (1913) y la más antigua de España.

Estaciones de metro como refugios de guerra | Foto de Metro de Madrid. Fuente memoriademadrid. Licencia CC BY-NC (dominio público)

Carlos Mendoza, Miguel Otamendi y Antonio González Echarte fueron los visionarios que fundaron Metro de Madrid. La empresa necesitaba una inversión inicial de 8 millones de pesetas, para crear tan solo una línea que conectase el centro de la capital con las afueras. Esa fue la Línea 1, que tan solo contaba con ocho estaciones, e iba desde Sol hasta Cuatro Caminos. El Rey Alfonso XIII puso un millón de pesetas para ayudar a realizar este proyecto, y pidió a cambio ser el primer viajero del Metro de Madrid.

Señalética de 1945 | Foto de Metro de Madrid 2141. Fuente memoriademadrid Licencia CC BY-NC (dominio público)

La apariencia que mantienen algunas estaciones de metro como la de Tirso de Molina, se la debemos al arquitecto Alberto Palacios. Además, él fue quien organizó los accesos, definió la estética de las primeras líneas, y creó el logotipo con la mítica forma de rombo y que aún persiste. También instaló el primer ascensor de la red de metro en 1920, en Gran Vía. Desde entonces Metro de Madrid no ha dejado de evolucionar y se ha convertido en uno de los más accesibles del mundo, pues cuenta con más escaleras mecánicas y ascensores que los metros de Londres, París y Nueva York.

Taquillera | Foto de Metro de Madrid. Fuente memoriademadrid. Licencia CC BY-NC 2.5 (dominio público)

En sus inicios apenas contaba con 4 kilómetros de vías, y durante su primer año el Metro registró 14 millones de usuarios. En 1926, ya contaba con 14,6 kilómetros de recorrido, y diez años más tarde se inauguraba la Línea 3 que conectaba Sol con Embajadores. Durante la Guerra Civil, las estaciones de metro sirvieron como refugio contra las ofensivas del ejército Nacional.

Inauguración Compañía Metropolitano Alfonso XIII. Foto de metro_de_madrid_2756. Fuente memoInauguración Compañía Metropolitano Alfonso XIII | Foto de Metro de Madrid 2756. Fuente memoriademadrid.. LicenciaCC BY-NC 2.5 ES (dominio público)

Esta empresa de transportes también fue una buena oportunidad para la incorporación de la mujer al mundo laboral, aunque tenían que estar solteras o ser viudas. Con este pequeño homenaje celebramos el siglo que acaba de cumplir el transporte público más popular.