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LONGEVIDAD Y POSITIVISMO

¿Viven más las personas optimistas?

Si crees que la respuesta será afirmativa, vivirás más de 90 años.

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Feliz rawpixel.com para Freepik

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El optimismo es un atributo psicológico caracterizado como la expectativa general de que sucederán cosas buenas, o la creencia de que el futuro será favorable porque uno puede controlar los resultados importantes. Hay estudios científicos que señalan que las personas más optimistas tienen menos probabilidades de sufrir enfermedades crónicas y de morir prematuramente.

Los estudios que vinculan salud y optimismo sugieren además que el optimismo está específicamente relacionado con un promedio de vida entre un 11 y un 15 % más prolongado, y con mayores probabilidades de lograr una "longevidad excepcional", es decir, vivir hasta los 85 años o más.

El problema es que la mayoría de estos estudios se llevaron a cabo en hombres, generalmente blancos y en grupos no siempre numerosos, lo que dificulta extrapolar los mismos resultados a otros grupos o sexos.

Pero ahora, un equipo de la Universidad de Harvard ha publicado un estudio en el 'Journal of the American Geriatrics Society' que incluyó a un grupo racialmente diverso de 159.255 mujeres. Sus conclusiones señalan que los niveles más altos de optimismo se asocian con una vida más larga y una mayor probabilidad de vivir más allá de los 90 años.

Optimismo y la longevidad en mujeres

Los investigadores encontraron que el vínculo entre el optimismo y la longevidad era evidente en todos los grupos raciales y étnicos. "Aunque el optimismo en sí mismo puede estar modelado por factores sociales estructurales – explica la líder del estudio, Hayami K. Koga, en un comunicado –, nuestros hallazgos sugieren que los beneficios del optimismo para la longevidad pueden mantenerse en todos los grupos raciales y étnicos. El optimismo puede ser un objetivo importante de intervención para la longevidad en diversos grupos. Muchos trabajos anteriores se han centrado en los déficits o factores de riesgo que aumentan los riesgos de enfermedades y muerte prematura. Nuestros hallazgos sugieren que vale la pena centrarse en factores psicológicos positivos, como el optimismo, como posibles nuevas formas de promover la longevidad y el envejecimiento saludable en diversos grupos".

La sugerencia de llevar la atención a factores positivos, resultó para el equipo de Koga tan importante como la inclusión de todos los grupos raciales y étnicos en el estudio. De acuerdo con la autora principal, incluir poblaciones diversas en la investigación es importante para la salud pública porque estos grupos tienen tasas de mortalidad más altas que las poblaciones blancas, y hay investigaciones limitadas sobre ellos para ayudar a informar las decisiones de políticas de salud.

Para este estudio, se analizaron datos y respuestas de encuestas de casi 160.000 mujeres que forman parte de la Iniciativa de Salud de la Mujer, que incluía mujeres posmenopáusicas en los EE. UU. La iniciativa cuenta con mujeres que se inscribieron cuando tenían entre 50 y 79 años (entre 1993 y 1998) y cuya salud fue monitorizada durante 26 años.

Los factores que dan más esperanza de vida

De los participantes, el 25 % que era más optimista probablemente tendría una esperanza de vida un 5,4 % más larga y una probabilidad un 10 % mayor de vivir más de 90 años que quienes eran menos optimistas.

Lo destacable es que el equipo de Koga no encontró interacción entre el optimismo y ninguna categoría de raza y etnia, y que estas tendencias se mantuvieron después de tener en cuenta la demografía, las condiciones crónicas y la depresión. Los factores del estilo de vida, como el ejercicio regular y la alimentación saludable, representaron menos de una cuarta parte de la asociación entre el optimismo y la esperanza de vida, lo que indica que hay otros factores pueden estar en juego.

"Estos resultados – concluye Koga – pueden ayudar a replantearnos cómo vemos las decisiones que afectan nuestra salud. Tendemos a centrarnos en los factores de riesgo negativos, pero también es importante pensar en los recursos positivos, como el optimismo, que pueden ser beneficiosos para nuestra salud, especialmente si vemos que estos beneficios se ven en todos los grupos raciales y étnicos”".

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