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BIOMARCADORES DE ARN

Un análisis de sangre puede detectar la depresión y bipolaridad

Un estudio científico de la Universidad de Indiana, Estados Unidos, ha logrado predecir qué pacientes tienen enfermedades mentales y quiénes enfermarán en el futuro.

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Anthony Tran para Unsplash Depresión

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Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos, ha publicado un estudio mediante el que se relacionan los trastornos mentales con los análisis de sangre. El objetivo es facilitar la receta de medicamentos adecuados a pacientes enfermos.

El doctor en psiquiatría Alexander Niculescu ha sido el director del proyecto, que se basa en investigaciones propias anteriores sobre biomarcadores sanguíneos. El estudio de estas sustancias pretendía rastrear patologías como el dolor, el alzheimer, el estrés postraumático y las tendencias suicidas.

Con el objetivo de "salvar y mejorar vidas", en palabras de Niculescu, la investigación que han publicado describe cómo el equipo desarrolló un análisis de sangre compuesto de biomarcadores de ARN. Este test sanguíneo es capaz de distinguir cómo de grave es la depresión de un paciente, así como si tiene riesgo de padecer esta enfermedad en el futuro.

Además, el análisis desarrollado por el equipo de la Universidad de Indiana también detecta los riesgos futuros de padecer trastorno bipolar o una enfermedad maníaco-depresiva. Por otra parte, la prueba diseñada también informa de las opciones de medicación recomendadas para cada paciente, facilitando así el proceso de personalización del tratamiento para cada persona.

También se observaron los cambios en los estados de ánimo

El estudio de la Universidad de Indiana se llevó a cabo durante cuatro años, en los que se contó con más de 300 participantes, de los que la mayoría era paciente del Centro Médico Richard L. Roudebush. El primer paso para llevar a cabo la investigación fue el seguimiento de los participantes, a los que observaron los cambios en su estado de ánimo. Además, los investigadores registraron las alteraciones en los biomarcadores de su sangre cuando se producía un cambio de ánimo.

Después del proceso de observación, el equipo de Niculescu usó bases de datos desarrolladas a partir de estudios previos para realizar una valoración cruzada. Tras este proceso, los investigadores validaron los 26 biomarcadores principales en personas con depresión grave. Por último, se probaron los biomarcadores seleccionados para determinar qué paciente estaba enfermo y quién enfermaría en el futuro.

Fármacos específicos para cada paciente

Además de identificar las enfermedades de los individuos y sus posibles trastornos en el futuro, los investigadores también pretendían averiguar cómo adaptar la medicación a cada paciente. "A través de este trabajo, queríamos desarrollar análisis de sangre para la depresión y el trastorno bipolar, para distinguir entre los dos y hacer coincidir a las personas con los tratamientos adecuados", explicó el doctor Niculescu.

"Estos análisis de sangre pueden abrir la puerta a una combinación precisa y personalizada con los medicamentos, y seguimiento objetivo de la respuesta al tratamiento", añadió. Según el científico, el trabajo realizado por el equipo investigador pueden traducirse en la práctica clínica y en el desarrollo de nuevos fármacos.

Por otra parte, el doctor en psiquiatría destaca la accesibilidad de su diagnóstico de enfermedades mentales a través de un análisis de sangre, ya que "no es fácil realizar una biopsia del cerebro en individuos vivos", detalla.

La importancia de los cambios estacionales

El estudio del equipo de Niculescu obtuvo resultados relacionados con el diagnóstico de enfermedades mentales y con los remedios terapéuticos individualizados para las distintas patologías. Asimismo, el grupo de trabajo también descubrió que mediante los genes que regulan el reloj circadiano de cada persona se aprecian los cambios del estado de ánimo, además de los cambios estacionales, de día y noche y de sueño-vigilia.

"Eso explica por qué algunos pacientes empeoran con los cambios estacionales y las alteraciones del sueño que ocurren en los trastornos del estado de ánimo", concluyó Niculescu.

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