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ESTUDIO DE LA UNIVERSIDAD DE ILLINOIS

Los latidos de las parejas mayores se sincronizan cuando están cerca

Mientras el corazón de uno lidera el ritmo cardíaco, el otro le sigue hasta que se sincronizan.

Personas mayores

Personas mayores gpointstudio para Freepik

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Cuando las parejas envejecen juntas, su interdependencia aumenta. Y esa conexión se hace tan fuerte que es posible hasta que los latidos de ambos corazones se sincronicen, según ha podido comprobar un equipo de científicos de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos.

Estos investigadores han publicado un estudio que examina la dinámica de las relaciones a largo plazo a través de su proximidad; es decir, cuando están cerca uno del otro, y han comprobado que los patrones cardíacos de ambos se sincronizan creando patrones complejos de interacción.

Brian Ogolsky, principal autor del estudio, reconoce que en las investigaciones de pareja siempre se suele preguntar a los novios o cónyuges sobre cómo les va o si están satisfechos con la relación. Sin embargo, la proximidad dentro de una pareja también es un factor importante para evaluar su estado de compromiso.

Por ejemplo, no es lo mismo estar cerca de una pareja si el contexto es de conflicto o de interacción amorosa. De este modo, los cambios en la frecuencia cardíaca de ambas personas pueden ser positivos o negativos dependiendo de la situación.

Medir la frecuencia cardíaca a matrimonios mayores

El estudio incluyó a diez parejas casadas heterosexuales, de 64 a 88 años de edad, que habían estado en sus relaciones entre 14 y 65 años. Los investigadores siguieron a las parejas durante dos semanas, rastreando continuamente sus frecuencias cardíacas y la proximidad entre ellos cuando estaban en casa.

Los participantes usaron una pulsera de actividad para medir su frecuencia cardíaca. También llevaban un pequeño dispositivo que medía la proximidad con su pareja. Además, los investigadores instalaron sensores en las casas de los participantes que les permitieron monitorear los dispositivos y observar en tiempo real cómo de cerca físicamente estaban los cónyuges.

Por otra parte, al realizar el estudio con personas mayores, los científicos llamaron cada mañana a los participantes para que se pusieran la pulsera de actividad y el sensor. También les telefonearon por la noche para encuestarles sobre su salud, bienestar y cómo había ido la relación con su cónyuge a lo largo del día.

De esta forma, los investigadores pudieron correlacionar la frecuencia cardíaca de cada pareja, la proximidad entre ambos y cómo cambiaban estas métricas en tiempo real. "Observamos la frecuencia cardíaca del esposo con proximidad, la frecuencia cardíaca de la esposa con proximidad y las dos frecuencias cardíacas entre sí", comenta Ogolsky.

Un corazón se adecúa al ritmo cardíaco del otro

A lo largo de las dos semanas de estudio, los investigadores observaron que, cuando estaban cerca, los ritmos cardíacos de las parejas se sincronizaban. Además, esta actividad ocurría cuando un corazón lideraba el ritmo y el de su compañero le seguía.

Pero, ¿quién lideraba a quién? En este caso, los científicos observaron que dependía: algunas veces el ritmo cardíaco de la esposa lideraba el cambio, mientras otras veces era el ritmo de la mujer el que seguía al de su marido. "Esto sugiere un delicado equilibrio. Cuando un compañero activa al otro, comienzan un baile único a nivel de pareja que afecta su fisiología y sus patrones a lo largo del día", confirma Ogolsky.

Sin embargo, debido al pequeño número de parejas, el estudio no incluyó comparaciones entre los patrones cardíacos de cada pareja durante las dos semanas. La razón fue que, incluso entre las mismas parejas, no surgieron rutinas claras de sincronización.

"Descubrimos que cada día es un contexto único que cambia según las circunstancias. Las interacciones de pareja, sus actitudes, comportamientos, ya sea que estén cerca o lejos, cambian todo el tiempo. Incluso a lo largo de 14 días, las parejas no son lo suficientemente consistentes en este tipo de patrones objetivos como para permitirnos sacar conclusiones a nivel de pareja. Solo podemos hacer predicciones a nivel de día", explica el científico.

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