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ESTUDIO DE LA NASA

¿Cómo es el sonido en Marte? Así se escuchan las olas o un timbre

El rover Perseverance, que se encuentra en Marte realizando investigaciones sobre el planeta, ha realizado un experimento sobre el sonido en este lugar.

Imagen de Marte

Aynur_zakirov | Pixabay Imagen de Marte

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Marte es un planeta que siempre ha fascinado a los astrónomos. Saber cómo es este cuerpo celeste es el principal objetivo del robot rover Perseverance y su helicóptero Ingenuity, que llevan algo más de un año en el planeta rojo. Ahora, mediante un experimento, la NASA ha podido comprobar cómo se desplaza el sonido en Marte y cómo se escucharían allí sonidos comunes de la Tierra.

La atmósfera marciana es muy diferente a la terrestre, y la velocidad a la que viaja el sonido en Marte es distinta a la de la Tierra. En la 53ª Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares, el científico Baptiste Chide, trabajador del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Estados Unidos, ha revelado que el sonido fluctúa en el planeta rojo.

Estos hallazgos, replicados en 'Science Alert', indican que los sonidos más agudos viajan más rápido que los graves en Marte. Esto se debe a que la velocidad de propagación del sonido depende de la densidad y temperatura del medio que viaje; por ejemplo, el sonido viaja más rápido por el acero o por el agua que por el aire.

Por lo tanto, el sonido se mueve más rápido si el medio es más denso. Sin embargo, la atmósfera de Marte es más tenue o menos densa que la de la Tierra, de 0,020 kg/metro cúbico a 1,2 kg/metro cúbico, respectivamente. Este hecho significa que los sonidos en ambos planetas se propagan de forma distinta.

El rover Perseverance mide el sonido de Marte

Ahora que la NASA tiene en marcha la misión Mars 2020, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos está investigando este fenómeno. Gracias al robot Perseverance y a su micrófono SuperCam, los científicos son capaces de escuchar el sonido en Marte a través de un láser que dispara un ruido.

Mediante pruebas con este micrófono, Chide y su equipo midieron el tiempo entre el disparo del láser y el sonido que llegaba a SuperCam, que se encuentra a 2,1 metros de altitud. De este modo se comenzó a medir la velocidad del sonido en la superficie marciana, y los resultados respaldaron las predicciones realizadas con anterioridad: cerca de la superficie, los sonidos se propagan en marte a unos 240 metros por segundo. La velocidad en la Tierra es de 340 metros por segundo.

Peculiaridades del sonido en Marte

"Debido a las propiedades únicas de las moléculas de dióxido de carbono a baja presión, Marte es la única atmósfera de un planeta terrestre en el Sistema Solar que experimenta un cambio en la velocidad del sonido justo en el medio del ancho de banda audible", recoge 'Science Alert' de los investigadores del proyecto.

En Marte, con frecuencias superiores a 240 hercios, los modos vibratorios de las moléculas de dióxido de carbono que se activan por la colisión no tienen tiempo suficiente para volver a su estado natural. El resultado es que el sonido en el planeta rojo viaja más de 10 metros por segundo más rápido en las frecuencias más altas que en las bajas.

Esto podría conducir a lo que los investigadores llaman una "experiencia auditiva única" en Marte, con sonidos más agudos que llegan antes al oyente que los más graves.

¿Cómo se escucha en Marte una canción o un timbre?

La NASA ha creado una página web con la que es posible comparar un mismo sonido y cómo se escucharía en la Tierra o en el planeta rojo. Por ejemplo, se puede apreciar la diferencia entre escuchar un sonido ambiente de pájaros en la Tierra o en Marte, donde apenas se aprecia.

En el caso de las olas o el timbre de una bicicleta, estos se escuchan en Marte un poco. El sonido de un camión dando marcha atrás sí se escucha en Marte, pero muy bajito. Otra de las opciones que da la NASA es escuchar 'Claro de Luna', de Claude Debussy. Esta canción sí se apreciaría en Marte, aunque con un sonido más bajo que en la Tierra.

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