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LLEVA UN AÑO EXPLORANDO EL PLANETA ROJO

Una roca parece haber atascado al rover Perseverance en Marte, ¿es cierto?

El robot rover Perseverance, junto con el helicóptero Ingenuity, llevan investigando y obteniendo muestras de Marte un año. Sin embargo, una piedra en una de sus ruedas puede estar entorpeciendo su misión.

Rover Perseverance en Marte

NASA/JPL-Caltech Rover Perseverance en Marte

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El 30 de julio de 2020, la misión Mars 2020 de la NASA despegaba hacia el planeta vecino. El robot rover Perseverance, acompañado de su helicóptero Ingenuity, aterrizaron en Marte el 18 de febrero de 2021, hace poco más de un año.

Este robot envía fotografías constantemente sobre sus progresos, la zona donde se encuentra y el paisaje que le rodea. Asimismo, desde la NASA también dirigen una cuenta de Twitter dirigida al rover, @NASAPersevere, desde donde Perseverance "cuenta" sus hallazgos y avances.

¿Está Perseverance realmente atascado?

Sin embargo, desde ayer, una de sus imágenes ha llamado la atención: en ella aparece una piedra en su rueda y se sospecha que el robot explorador puede estar atascado. Todo surgió a raíz de una fotografía tomada el lunes 7 de marzo, capturada por la cámara de prevención de riesgos de la parte delantera del Perseverance, a su izquierda.

En ella se puede ver una roca un poco grande, que ocupa el ancho de la rueda desde donde se ve, y que podría haber atascado al robot en Marte. El propio Perseverance podría haber levantado la piedra al pasar mientras exploraba el cráter Jezero y esta se habría podido quedar atascada y entorpecer su labor.

Rueda de Rover Perseverance con roca
Rueda de Rover Perseverance con roca | NASA/JPL-Caltech

Desde 'Gizmodo' se han puesto en contacto con un portavoz de JPL, el laboratorio de propulsión de jets de la NASA, encargados de llevar a cabo esta misión. "No se percibe como un riesgo. También hemos visto este tipo de rocas 'atrapadas' en las ruedas de Curiosity de vez en cuando", han comentado desde la agencia espacial de Estados Unidos.

Respecto a la conducción y las posibles intromisiones de la roca en la misión de la NASA, el portavoz ha sido claro: "Este tipo de rocas no afectan la conducción aparte de hacerla un poco más ruidosa".

Además, el portavoz añadió que, durante los recorridos en pendiente transversal, estas rocas "tienden a caerse por sí solas después de un tiempo". Asimismo, desde el JPL han aclarado que no hay una "forma particular" de retirar esta piedra de la rueda de Perseverance, por lo que los astrónomos e ingenieros tendrán que esperar a que se caiga por sí misma.

Por otro lado, y aunque la primera foto en la que sale la roca sea del 7 de marzo, según el portavoz del JPL esta roca pudo haberse enganchado al rover que explora Marte a principios de febrero. Esa fecha coincidiría con el primer viaje largo del robot, que atravesó algunas pendientes en su travesía.

El rover ya ha recogido su séptima muestra

El rover Perseverance, junto a su helicóptero Ingenuity, llegaron a Marte hace más de un año. Durante este tiempo, el robot ha realizado más de 100.000 fotografías y ha recorrido más de 3,84 kilómetros. Además, hoy mismo ha publicado las imágenes en las que enseña sus progresos y la novena muestra rocosa que ha obtenido de Marte.

"Mi colección de rocas está creciendo... Tengo a bordo mi séptima muestra de núcleo, extraída de la roca que ves aquí. Planeo obtener una muestra más aquí antes de dirigirme hacia el antiguo delta del río", ha comentado en su Twitter.

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