Una persona ha muerto y alrededor de 26 han desaparecido en el Atlántico al naufragar una patera con 61 ocupantes a 245 kilómetros al sur de Gran Canaria, cuando se dirigía en su auxilio un barco español de rescate, según ha confirmado a Efe una portavoz de Salvamento Marítimo.

La Guardamar Calíope, que ya tenía en su cubierta a 80 personas de dos rescates anteriores, logró poner a salvo a 34 ocupantes de la patera (22 hombres, diez mujeres y dos menores) y recoger un cuerpo.

Sin embargo, los informes que se tenían sobre esa barca indicaban que había partido de Cabo Bojador, en la costa del Sahara Occidental, con 61 personas a bordo, entre ellas varios niños.

Helena Maleno, la portavoz de Caminando Fronteras, ha asegurado pudieron hablar por teléfono con los ocupantes de la patera cuando todavía estaban a flote y que les facilitaron varias posiciones de GPS que delataban que habían perdido el rumbo y se dirigían hacia el sur. En este sentido, Maleno ha explicado que por ahora desconoce qué le pasó a la patera, pero también ha advertido de que, por la información que su colectivo está recibiendo de las familias, entre los desaparecidos hay trece mujeres y seis bebés.

Dos mercantes cerca de la patera

La Guardamar no llegó hasta esa posición hasta la 1:00 de la madrugada, pero Salvamento Marítimo ya había enviado a la zona a un avión, el Sasemar 103, que logró dar con la patera, y a dos mercantes en ruta: un petrolero hongkonés y otro francés.

Este último, el 'Mayoury', encontró la barquilla y se quedó a su lado hasta que llegó la ayuda, ha precisado Salvamento. Todavía no se saben los motivos, pero la patera volcó antes de que llegara a ella, la Guardamar Calíope, que ya recogió en el agua a los supervivientes y al único cadáver localizado, detallan las fuentes.

Salvamento envió de urgencia desde Canarias a un helicóptero para intentar buscar a más ocupantes, el Helimer 203, pero sin éxito.

Llegada al puerto de Arguineguín en Gran Canaria

Por el momento, la Guardamar Calíope ha llegado al puerto de Arguineguín, en Gran Canaria. En este barco han sido rescatadas 116 personas procedentes de tres pateras, la accidentada y dos neumáticas a las que había prestado auxilio horas antes.

Un muerto y 26 desaparecidos al naufragar una patera durante un rescate a 245 kilómetros de Canarias
La Guardamar Calíope llegando al puerto de Arguineguín en Gran Canaria.
La Guardamar Calíope llegando al puerto de Arguineguín en Gran Canaria.