El coronavirus afecta ya a más de 56.000 personas en España y deja más de 4.000 muertos. Aunque en nuestro país el virus infecta prácticamente por igual a hombres y mujeres, la letalidad en ellos es casi del doble, según los datos que maneja el Ministerio de Sanidad.

De acuerdo con el último informe elaborado por el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, a partir de una muestra de 21.851 pacientes con COVID-19, las muertes de mujeres supusieron el 36% del total de defunciones por el virus, frente a un 64% de muertes de hombres.

Ello, a pesar de que la distribución de casos positivos es muy similar en ambos sexos, según estos mismos datos: los hombres suponen un 51% de la muestra analizada, frente a un 49% de mujeres.

Una tendencia que refleja también otro informe, este elaborado por el Instituto de Salud Carlos III, con una muestra más pequeña (de 18.609 pacientes): un 49% de los casos de COVID-19 se dieron en mujeres, frente a un 51% en hombres.

Distribución de casos de coronavirus por sexos | Instituto de Salud Carlos III

Sin embargo, según este mismo documento del ISCIII, tanto los casos graves como aquellos mortales fueron más frecuentes en varones: ellos presentan un mayor porcentaje de hospitalización, admisión en UCI y letalidad. Así, de un total de 1.100 casos que requirieron ingreso en UCI o que finalmente fueron letales, un 68% corresponden a hombres, frente a un 32% de mujeres

Del total de pacientes de la muestra, fallecieron 672. De estos fallecidos, 436 eran hombres y 233 eran mujeres, es decir: las muertes de hombres supusieron casi un 65% del total de defunciones, y las de mujeres, cerca del 35%. La tasa de letalidad entre las mujeres fue del 2,6%, mientras que la de los hombres fue del 4,6%.

De acuerdo con este informe, las personas con coronavirus que desarrollaron una neumonía también fueron en su mayoría hombres: un 61% frente a un 39% de mujeres y la mayoría de casos en las UCI o de defunción se dan en hombres, "superando ampliamente a la proporción de mujeres".

Distribución por sexo de casos mortales de coronavirus o que precisaron ingreso en UCI | Instituto de Salud Carlos III

¿A qué se debe esta brecha en la letalidad del virus? A falta de estudios más concluyentes, el director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, Fernando Simón, apuntó el lunes a que podría deberse a la tendencia de los hombres a presentar más patologías previas que las mujeres.

Simón recordó que la enfermedad por coronavirus afecta más a determinados grupos de riesgo y que "hipertensos, personas con patologías respiratorias o diabéticos tienen mayor mortalidad". Estas patologías, añadió, "afectan más a hombres que mujeres, por lo tanto es normal que ellos sufran más letalidad".

Una teoría que los datos disponibles, aún muy preliminares, parecen apoyar: según los datos del ISCIII, además de una mayor prevalencia de síntomas y neumonía, los hombres presentaron también una mayor incidencia de enfermedades de base (cardiovascular, respiratoria, diabetes), y un mayor porcentaje de hospitalización, admisión en UCI y letalidad que las mujeres.