Con cerca de dos milenios de antigüedad, el acueducto romano de Segovia atraviesa dominante la ciudad. La imagen de la doble arcada romana es la primera que aparece en la mente al hablar de la capital de provincia, convirtiéndose en símbolo y representación de la ciudad castellana en todo el mundo.

Pero ni el acueducto ni siquiera el cochinillo -sí, lo gastronómico también cuenta- son los únicos bienes que sitúan a Segovia como una de las localidades con mayor protección cultural de Europa y del mundo. Es más: desde 1985 la ciudad vieja y el acueducto han sido reconocidos como bienes de Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco.

El reconocimiento ha puesto a Segovia en el mapa mundial y el acueducto (año 50 d.C.), el Alcázar (siglo XI) y la catedral gótica (siglo XVI) se han convertido en atractivos turísticos y en motor económico de la ciudad.

"Al ser una ciudad patrimonio de la humanidad, el turista tiene la expectativa de llegar a un lugar con una carga histórica y monumental importante", explica a laSexta la responsable de programación de Turismo de Segovia, Ana Sundri.

Sin embargo, entre tanto monumento hay uno que pasa desapercibido pero que convierte a la ciudad en miembro de un selecto trío en España: el de localidades que conservan su muralla.

Son casi tres kilómetros de la antigua linde medieval que han sido restaurados en los últimos quince años gracias a los fondos europeos. "La muralla estaba muy deteriorada y muy cubierta por la vegetación", asegura a esta cadena la concejala de Urbanismo y patrimonio histórico, Clara Martín. "Se ha hecho un programa de rehabilitación progresivo donde hemos destinado 6,5 millones de euros", cifra.

Un millón de turistas anuales

Más de un millón de turistas pasan cada año por Segovia, al menos antes de que golpeara el COVID-19. La ausencia de visitantes ha puesto sobre la mesa la necesidad de adaptar la ciudad al propio segoviano, combinándolo con el motor económico que supone el turismo.

Así, la ciudad aspira a utilizar el dinero proveniente de los Fondos Next Generation EU para rehabilitar el conjunto histórico y fijar población, dándole nuevos usos a las viviendas que antes se destinaban al turismo.

"Ya tenemos una experiencia muy grande en Segovia con la rehabilitación. Uno de los proyectos que queremos presentar es la recuperación del barrio de El Salvador, en el entorno del acueducto", abunda la responsable del Ayuntamiento.

La protección y conservación del patrimonio es una de las claves del Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia del Gobierno, que vendrá financiado con los Next Generation EU. En concreto, 66 millones destinados íntegramente a medidas de conservación, restauración y puesta en valor del patrimonio cultural español, dentro del Componente 24 del mismo.

Aquí es donde podrá optar la muralla segoviana, que ha sido reconvertida en un espacio clave en la vida cultural de la ciudad. "Los espacios colindantes a la muralla se utilizan para distintos eventos y conciertos", señala Sundri. "Es una manera de seguir dando utilidad a ese patrimonio".

El patrimonio, fundamental para la UE

La necesidad de proteger y fomentar el patrimonio cultural es una de las prioridades de los Veintisiete gracias al refuerzo que supone para la "identidad europea". El último Plan de trabajo en materia de cultura de la Unión Europea señala que "el patrimonio cultural es la manifestación de la diversidad cultural heredada de generaciones anteriores y a la vez un recurso que favorece el desarrollo sostenible cultural, social, medioambiental y económico en Europa".

De esta manera, su "conservación, preservación y protección, la investigación, las actividades educativas y la transferencia de conocimientos, la financiación, la gobernanza participativa y la interpretación contemporánea son ámbitos clave que se beneficiarán de un enfoque estratégico global".

"La mejor manera de mantener el patrimonio es que esté vivo y una de esa manera es gracias al turismo", destaca el responsable de marketing de Turismo Segovia, Juan Ignacio Berdugo. "Tenemos casos como el de la puerta de Santiago, un edificio histórico que se ha dedicado en un museo dedicado a los títeres, con gran tradición en la ciudad", explica.

Europa, a la cabeza en Patrimonio Mundial

Europa sabe mucho de la conservación del patrimonio y de la defensa del mismo. No en vano, el continente lidera el número de espacios protegidos en el mundo.

De los diez países con más Patrimonio Mundial reconocido por la Unesco, cuatro son europeos, además de Reino Unido. Italia empata con China en el liderazgo, con 55 lugares reconocidos, con España siguiéndoles de cerca.

Si comprobamos el mapa europeo de espacios protegidos, el sur de Europa es la zona con mayor número de todo el mundo. Italia, España y Alemania lideran la clasificación entre los Veintisiete, como se puede comprobar en el mapa que se encuentra debajo de estas líneas.

48 espacios protegidos en España

En España, tercer país del mundo y segundo de Europa, gran parte de los espacios protegidos lo son por razones culturales. Cuatro de los 48 lugares Patrimonio Mundial en España son espacios naturales, como Doñana, y dos son considerados “bienes mixtos”, donde la importancia para su protección reside en la naturaleza y en su importancia cultural. Aquí puedes ver todos los espacios en España y leer más sobre ellos.