El actor británico Peter Mayhew, que interpretó a Chewbacca en la saga 'Star Wars', ha fallecido a los 74 años, según informó su familia en el perfil oficial de Twitter del artista.

"La familia de Peter Mayhew, con profundo amor y tristeza, lamenta compartir la noticia de que Peter ha fallecido", dijeron sus seres queridos en un comunicado. Aunque su muerte se ha dado a conocer ahora, Mayhew falleció el martes 30 de abril en su casa en Texas, donde residía este actor nacido en Londres en 1944 y que habría cumplido 75 años el próximo 19 de mayo.

 

Mayhew enamoró a los fans de 'Star Wars' por su interpretación del peludo y entrañable Chewbacca, el compañero inseparable de aventuras de Han Solo (Harrison Ford) y el copiloto del Millennium Falcon. Aunque Chewbacca no articulaba palabra y solo emitía aullidos indescifrables, este personaje es uno de los más carismáticos de la saga de ciencia-ficción ideada por George Lucas.

Mayhew encarnó este rol en las tres películas originales: 'Star Wars: Episode IV - A New Hope' (1977), 'Star Wars: Episode V - The Empire Strikes Back' (1980) y 'Star Wars: Episode VI - Return of the Jedi' (1983). El actor volvió a ponerse en la piel de Chewbacca en 'Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith' (2005), que cerró la segunda trilogía de la saga; y 'Star Wars: Episode VII - The Force Awakens' (2015), que inició la tercera y, hasta ahora, última serie de tres películas de 'Star Wars'.

Los familiares del fallecido destacaron que Mayhew trabajó sin descanso para superar sus problemas de movilidad y poder meterse de nuevo en la piel de Chewbacca en el Episodio VII. "Para él, la familia de 'Star Wars' significaba mucho más que un personaje en una película", afirmaron sus parientes.

Mayhew recorrió durante muchos años las conferencias de fans y encuentros de seguidores en todo el mundo hasta convertirse en uno de los artistas más queridos de la saga. En 2015, el actor contó lo especial que fue para él reencontrarse con Harrison Ford en un plató durante el rodaje de 'Star Wars: Episode VII - The Force Awakens' y definió su estrecha relación fuera de la pantalla como la de "un matrimonio". "Estaba sentado en mi caravana. Llamaron a la puerta y alguien gritó '¿Dónde está esa alfombra andante?'", dijo a la revista 'Empire'. "Era Harrison. Entró, me dio un gran abrazo y me dijo: 'Bienvenido de nuevo'", añadió.

El encargado de dar vida a Luke Skywalker en 'Star Wars', Mark Hamill, ha sido una de las estrellas de Hollywood que ha reaccionado con tristeza al conocer el fallecimiento del actor, conocido por su larga estatura y que se había operado en 2018 de la columna vertebral para mejorar su movilidad. "Era el más amable de los gigantes. Un gran hombre con un corazón incluso más grande que nunca dejó de hacerme sonreír y un amigo leal a quien quise sinceramente", escribió Hamill en su cuenta de Twitter. "Estoy agradecido por los recuerdos que compartimos y soy un mejor hombre solo por haberle conocido. Gracias, Pete", añadió.

 

Desde la cuenta de la saga, también han lamentado la pérdida del intérprete, al que han descrito como "esencial para el éxito de los personajes y de la saga Star Wars".

 

"Walt Disney Company lamenta la pérdida de nuestro querido intérprete de Chewbacca", afirmó en la misma red social el consejero delegado de la compañía, Bob Iger, quien definió a Mayhew como "un gigante amable interpretando a un gigante amable".