Hoy, 16 de agosto se marcan 45 años desde la muerte del ‘Rey del Rock’, Elvis Presley. Este icono de la música aún influye en sus sucesores hoy en día y la huella que dejó en la industria musical es indiscutible. Tras vender un estimado de mil millones de copias de álbumes y singles mundialmente, según Graceland —la página web oficial de Elvis Presley—, el cantante sucumbió ante la presión de la fama y de un estilo de vida poco sano y murió de un ataque al corazón en 1977 en una mañana como la de hoy.

Sus inicios musicales fueron tumultuosos, pero tras graduarse de bachillerato Elvis persiguió sus sueños musicales. Desde 1955 firmó con el que sería su manager durante toda su carrera, ‘coronel’ Tom Parker. Y una vez que la alianza se formó, el éxito de Elvis no se hizo esperar. En su primera sesión de grabación con RCA grabó ‘Heartbreak Hotel’, que pasaría a encabezar las listas de canciones y a ser su primer single en vender un millón de copias.

Elvis fue un artista que rompió barreras y expectativas en la música. Con sus movimientos sensuales —para la época— y un sonido de influencia afroamericana, creó música que conectó con los jóvenes, pero causó preocupación por la moralidad en los adultos conservadores. Se intentó reprimir muchas veces al arte de Presley, pero su rebeldía le impidió acatar restricciones.

En un año, Elvis ya había vendido millones de copias en discos, ganado 22 millones de dólares en mercancías y estrenado su primera película “Love Me Tender”. Era una sensación estadounidense que producía hit tras hit y película tras película. Sin embargo, esta despreocupación duraría poco. Después de la grabación de su cuarto filme, Elvis fue seleccionado por las fuerzas armadas estadounidenses para servir en el ejército en 1958; la fama y el dinero no le salvaron de la mano dura militar.

Sin embargo, a pesar de los destellos y momentos brillantes de su carrera, la vida de Elvis no ha estado desprovista de críticas post mortem. Actualmente se discute mucho el origen de su música —afroamericano— y cómo robó canciones de grandes artistas negros como “Hound Dog” de Big Mama Thornton, o alguna de Otis Blackwell. Muchas de las grabaciones en sus inicios son versiones de las de artistas negros que estaban segregados a su propio sector. Pero Elvis, por ser blanco, podía llegar a un éxito nacional con estas mismas canciones, y eso hizo.

Además, también se ha analizado con lupa su relación con su esposa Priscilla Ann. La conoció en su tiempo en Alemania mientras servía en el ejercito; ella era la hija de un capitán. El problema fue la edad en la que la conoció y cuando comenzó a haber una relación: ella tenía 14 años. Mientras que Elvis tenía 24. Pero, se casaron en 1967 cuando estaba a punto de cumplir los 22 años y nueve meses desde el día después de la boda, nació su hija Lisa Marie Presley.

La época de los 60 con la ‘Invasión Británica’ en Estados Unidos fue un golpe duro para la carrera de Elvis. Simbolizó el cambio de una generación a otra en el entorno musical mientras que Presley se dedicaba mayormente a grabar películas. Conforme terminaba la década sus películas y bandas sonoras no tenían el mismo éxito de antes. Pero su especial televisivo de 1968 lo devolvió a la escena musical.

Tras años sin presentarse, firmó dos sesiones de shows en Las Vegas en el International Hotel en 1969 y 1970; su actuación atrajo a la mayor audiencia de un show de este tipo en aquel momento. Después de casi una década sin presentaciones en vivo, esto significó un renacer para Elvis y el comienzo de una nueva etapa en su carrera marcada por más presentaciones en Las Vegas, tours frenéticos por el país y su característico mono que sería la vestimenta identificativa de Elvis. Lamentablemente, el ritmo de vida le pasaría factura a finales de la década con su muerte.

Tras 36 películas y 150 singles y álbumes, Elvis Presley mantiene su título, 45 años después, del artista solista masculino con más ventas en la historia. Todas las controversias, éxitos y fracasos de su carrera sedimentaron su estatus de ‘leyenda’ en la industria musical y aún hoy en día se le rinde homenaje con [[LINK:INTERNO|||Article|||62b5f5caed91b0e491006e72|||la biopic ‘Elvis’ ]]estrenada en el 2022 y protagonizada por Austin Butler.