El verano es el momento perfecto para los aficionados a la astronomía, ya que el buen tiempo permite realizar observaciones en el cielo. El plato fuerte es la lluvia de las Perseidas, que puede disfrutarse hasta finales de agosto, aunque la mejor noche para hacerlo será la del 12 de agosto.

También se encuentran activas en estos momentos las Deltas Acuáridas, que comenzaron a verse en el cielo el 12 de julio y continuarán hasta el próximo 23 de agosto. La noche del miércoles 29 de julio al jueves 30 será el mejor momento para ver estas estrellas fugaces en su máximo esplendor.

Se calcula que esa noche habrá hasta 20 deflagraciones por hora, aunque no todas serán visibles debido al brillo de la luna, que alcanzará su plenitud el 3 de agosto, con la fase llena. Por eso es recomendable tener mucha paciencia para disfrutar de los fenómenos astronómicos durante estos días. Puedes seguir estos consejos para disfrutar de las lluvias de estrellas del mes de agosto: estar en un lugar sin contaminación lumínica y huir de lugares que presenten obstáculos para la vista son las recomendaciones básicas.

Tampoco hay que olvidarse del cometa NEOWISE, que aunque alcanzó su punto más cercano a la Tierra el pasado 23 de julio y está alejándose, aún puede verse con ayuda de unos prismáticos. El cuerpo celeste se ha convertido en uno de los protagonistas del mes al revelarse como uno de los cometas más brillantes en décadas. Si se pierde esta oportunidad, se calcula que habrá que esperar en torno a 6.800 años para que vuelva a pasar cerca de nuestro planeta.

 

Júpiter, Saturno y Marte, el martes 28 de julio

Los dos planetas gigantes del Sistema Solar, Júpiter y Saturno, podrán verse al anochecer el martes 28 de agosto. Ambos se encuentran cercanos entre sí en el cielo, en la zona sureste, y brillarán con intensidad justo al caer el Sol. Como puedes ver en la siguiente imagen del Real Observatorio Astronómico de Madrid, esta es la localización de cada uno de los planetas entre el 27 y el 31 de julio.

Marte también se podrá ver a lo largo de esta semana, aunque debido a su localización, requiere más trabajo por nuestra parte. En estas fechas, el 'Planeta Rojo' es más visible por encontrarse en el punto de su órbita más cercano al Sol. Se puede ubicar hacia la medianoche en el lado Este del cielo.

Precisamente Marte será el objetivo de la NASA del próximo jueves 30, cuando la agencia aeroespacial lance su rover Perseverance en el marco de la misión 'Marte 2020' desde la Estación de Cabo Cañaveral. Se espera que este vehículo aterrice en el cráter de Jezero el 28 de febrero de 2021 para poder avanzar en el estudio del Planeta Rojo.

La cercanía del planeta a la Tierra durante esta época del año ha favorecido otras misiones espaciales, como la 'Hope Mars Mission' de los Emiratos Árabes Unidos. El país árabe mandaba el pasado 20 de julio un cohete al espacio por primera vez en su historia, uniéndose a la carrera espacial. China también llevará a cabo la operación Tainwen-1, aunque no ha especificado el día del lanzamiento.

El sábado 1 de agosto, además de Venus, Mercurio podrá localizarse cerca de la constelación de Géminis. Mientras que el domingo 2 será Saturno el planeta más visible, y coincidirá con la víspera de la luna llena, estando el satélite casi en su nivel máximo de iluminación, por lo que su brillo interferirá en nuestra visión del cielo.