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El sol, potencial fuente de combustible para motores de combustión

El combustible más limpio podría estar más cerca: el sol, fuente de energía para motores de combustión

El sol, la fuente de energía más potente de la que disponemos en todo el planeta, se revela ahora como potencial fuente de combustible para motores convencionales

Puesta de sol entre montes en Cartagena

Jorge Garrido Puesta de sol entre montes en Cartagena

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El sol es, sin ninguna duda, la fuente de energía más potente de la que disponemos en el planeta Tierra. Se trata de la estrella que nos alumbra, que nos calienta y que, gracias a la tecnología fotovoltaica, nos proporciona ingentes cantidades de energía eléctrica. Sin embargo, su potencial no se acaba ahí: un grupo de investigadores ha desarrollado, con ayuda del sol, un sistema de generación de combustibles fósiles que, además, respetan el medio ambiente.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Arizona, liderado por el científico Brian Wadsworth ha sido capaz de desarrollar un sistema de generación de combustible a partir de la luz solar, combinando elementos semiconductores recolectores de luz y materiales catalíticos, que en una acción conjunta son capaces de generar combustible fósil limpio.

Esta tecnología utiliza por primera vez la luz solar para impulsar reacciones químicas productoras de combustible en lugar de para la generación directa de electricidad (un hecho mucho más conocido por la sociedad, las populares placas solares), de forma que el sol, la energía solar, actúa como catalizador de las reacciones químicas, mejorando su eficiencia e impulsando la velocidad de la reacción.

Con este adelanto, será posible generar todo tipo de combustibles que, además, serán mucho más respetuosos con el medio ambiente: no sólo será posible desarrollar combustibles para motores térmicos, sino que se podrán generar también, de forma mucho más limpia y eficiente, combustibles como el hidrógeno, necesario para alimentar las pilas de combustible que ya equipan vehículos de producción como el Toyota Mirai o el Hyundai Nexo.

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