El año 1812 tiene una importancia especial en la historia de España. El 19 de marzo de aquel año, en Cádiz, se aprobó la primera Constitución nacional, conocida coloquialmente como 'la Pepa'. Meses después nacía lo que en la actualidad tiene el honor de ser uno de los juegos de azar más antiguos del país, un juego que con los años se ha convertido en tradición indispensable de la época invernal: la Lotería de Navidad.

La lotería nació, según recoge la Real Academia de Historia, de una propuesta del ministro del Consejo de la Cámara de Indias, Ciriaco González Carvajal, como una alternativa recaudatoria a la subida de impuestos. La rifa, que en sus inicios solo se celebraba en Andalucía, se extendió por España con el retroceso de las tropas napoleónicas, bajo el nombre de 'Lotería Moderna'. En el primer sorteo, realizado el 18 de diciembre de 1812, el precio del billete era de 40 reales. El premio 'Gordo' entonces ascendía a 8.000 reales fuertes.

Tras pasar por varias denominaciones, en 1892 fue llamado por primera vez 'Sorteo Extraordinario de Lotería de Navidad', como se explica en la página de Loterías y Apuestas del Estado. Sin embargo, el título solo del juego solo empieza a incluirse a partir de 1897. Es también el momento en que los niños de San Ildefonso comienzan a cantar los números del sorteo. Pero la verdad es que estos pequeños ya llevaban años extrayendo bolas de bombos y cantando premios de otros sorteos; tanto es así que en 2021 se cumplieron 250 años del primer vínculo entre los niños de San Ildefonso y las loterías españolas.

Un sorteo que no se detiene

Cuando decimos que el sorteo de Navidad tiene más de 200 años, podemos asegurar que ni siquiera la Guerra Civil, que comenzó en 1936, supuso un obstáculo para la celebración del juego. En 1938 se celebraron dos sorteos simultáneos en cada bando de la contienda: uno en Burgos y otro en Barcelona.

Un hito histórico del sorteo se produjo en 1957, cuando se realizó la primera retransmisión de la Lotería de Navidad por televisión. Hasta ese momento, el seguimiento se producía en su mayor parte por la radio.

Llegan las niñas de San Ildefonso

Con la llegada de los años 80 se produce otro cambio importante en la Lotería de Navidad. Hasta mediados de esa década los encargados de cantar la suerte de las bolas de madera eran niños del Colegio de San Ildefonso, todos ellos varones. En 1984 aparecen por primera vez las niñas, ya que la escuela pasa ese año a ser mixta.

Desde entonces, muchas han sido las jóvenes que nos han dejado grandes momentos de la Lotería Nacional, como una de las favoritas del público, Aya Ben Hamduch, que enamoró a los seguidores del evento en 2017 anunciando con énfasis cada pedrea que cantaba. En 2021 las encargadas de cantar el Gordo, Yanisse Alexandra Soto Rivera y Paula Figuereo Figuereo, protagonizaron un emotivo momento anunciar el número ganador del premio más esperado.

Loterías por España

La Lotería de Navidad ha tenido varias localizaciones a lo largo de su historia. A pesar de que tradicionalmente se realiza en Madrid, el sorteo inició su andadura en Cádiz. En el sorteo doble de 1938, las sedes fueron Burgos en el bando nacional y Barcelona en el republicano.

En el año 1963 pasó a celebrarse en la sede de Loterías y Apuestas del Estado en la calle Guzmán el Bueno, en la ciudad de Madrid. Tuvo también una breve estancia en 2010 y 2011 en el Palacio de Congresos. En 2012 se traslada finalmente a su localización actual: el Teatro Real de Madrid.