IDENTIFICADOS VARIAS ZONAS CON AGUA HELADA

IDENTIFICADOS VARIAS ZONAS CON AGUA HELADA

Así es el agua de Marte: hallan columnas de hielo de más de 100 metros bajo la superficie del planeta rojo

El suelo de Marte esconde agua. A unos dos metros por debajo de la superficie del planeta rojo hay hielo. Así lo corrobora un grupo de científicos tras identificar varios puntos en los que la erosión terrestre ha dejado al descubierto la punta de estas 'columnas' de agua helada que pueden sobrepasar los 100 metros de profundidad.

Marte observado por la sonda india Mars Orbiter Mission (MOM), popularmente conocida como Mangalyaan
Marte observado por la sonda india Mars Orbiter Mission (MOM), popularmente conocida como Mangalyaan | ISRO

Tal y como publica Sciencie, en Marte ya se han identificado lugares en los que existe hielo de agua -debido a las bajas temperaturas en este planeta, también se puede helar el dióxido de carbono- pero aún quedan muchas preguntas por responder sobre las capas que los forman, el grosor, su pureza y extensión.

Un estudio encabezado por Colin Dundas, del estadounidense Centro de Ciencias Astrogeológicas, ha empleado datos de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter para localizar ocho puntos donde la erosión ha creado pendientes escarpadas orientadas a los polos que dejan "a la vista importantes cantidades de hielo" bajo la superficie.

Los científicos apuntan que el hielo 'debió formarse hace relativamente poco tiempo'

El análisis de esos lugares revela que las fracturas y ángulos empinados indican que el hielo está fuertemente unido, así como que las bandas y variaciones de color "sugieren que el hielo contiene capas definidas, lo que podría emplearse para comprender los cambios que ha experimentado el clima de Marte a lo largo del tiempo".

Los autores del estudio considera que, puesto que hay pocos cráteres en los lugares estudiados, el hielo "debió formarse hace relativamente poco tiempo".

Además, algunas imágenes tomadas durante tres años marcianos revelan la existencia de grandes fragmentos de roca que cayeron del hielo al ser erosionado, lo que ha llevado a los investigadores a suponer que la superficie helada retrocede un par de milímetros cada verano.

Los científicos consideran que es probable que el hielo cercano a la superficie sea incluso más extenso de lo detectado en este estudio, el cual podría ser una útil fuente de agua para futuras misiones a Marte.

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EFE | Madrid | Actualizado el 12/01/2018 a las 11:53 horas

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