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Castillo de San Juan de las Águilas: historia y dónde podemos encontrarlo

El Castillo de San Juan de las Águilas es una de las fortalezas más importantes de la historia de la Región de Murcia. Te contamos el motivo por el que se construyó y, sobre todo, dónde podemos encontrarlo.

Castillo de San Juan de las Águilas: historia y dónde podemos encontrarlo

Imagen de Gregorico en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0 Castillo de San Juan de las Águilas: historia y dónde podemos encontrarlo

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Águilas es una de las localidades más sorprendentes que podemos encontrar en Murcia. Y siendo honestos, no es para menos. Es más que evidente que cada año que pasa logra captar más la atención de los cientos de turistas que deciden recorrer sus calles. Lo mejor de todo es que jamás deja indiferente a nadie.

La historia de Águilas es realmente sorprendente. En la época romana se la conocía como “Aquilae” mientras que la Edad Media su nombre era “Aquila”. Lo cierto es que, a pesar de todo, el primer asentamiento que se realizó en el lugar que hoy conocemos como Águilas se creó entre los siglos II y I a.C. por lo tanto, estamos hablando del momento en que esta zona estaba bajo el control directo de Roma.

Al fin y al cabo, estamos en una zona costera situada en un punto realmente estratégico. No solamente hablamos de lo militar, que es algo evidente, sino también porque suponía la salida directa del material de las sierras cercanas hasta Roma. Arquitectónicamente, Águilas tiene muchos elementos a tener en cuenta pero si hay algo por lo que especialmente llama la atención es por su espectacular Castillo de San Juan de las Águilas.

Esta edificación data del siglo XVIII aunque cabe destacar que, para conocer sus orígenes, debemos remontarnos a la brillante época cartaginense. Después de que los árabes fueran expulsados de la localidad, este Castillo de San Juan quedó completamente abandonado.

Castillo de San Juan de Águilas
Castillo de San Juan de Águilas | Imagen de Bernhard Hampp en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 2.0

Se trató de reconstruir en diversas ocasiones pero el proyecto jamás salía adelante. Hasta que Carlos I, allá por el año 1530, lo mandó reedificar por Real Cédula con el objetivo de vigilar, de manera directa, la franja comprendida entre Mazarrón y Vera. Por aquel entonces, estaba verdaderamente amenazada no solamente por los argelinos sino también por los turcos.

Años más tarde, concretamente en 1579 y durante el reinado de Felipe II, se realizaron diversas obras en el Castillo de San Juan de las Águilas. Entre otras cuestiones, se construyó la Torre de las Águilas en honor al Santo al que debe su nombre. Fue entonces cuando esta fortaleza pasó a ser una de las más seguras de la zona y, por tanto, la que más prestigio adquirió.

La última remodelación se realizó durante el reinado de Carlos III, por lo que tenemos que remontarnos al siglo XVIII. Por aquel entonces, debido al incremento del número de habitantes de la localidad, se decidió ampliar la fortaleza. Pero ese no era el único motivo: los berberiscos no dejaban de atacar su puerto, pero también a la población. Una remodelación que terminó por convertir el Castillo de San Juan de las Águilas en uno de los mejor fortificados hasta la fecha.

En la actualidad quedan pocos restos de esa fortaleza tan esplendorosa. En una de las fachadas que aún se conservan se puede apreciar un escudo donde aparecen representados los leones de la corona de Castilla. En unas excavaciones que se hicieron recientemente, se descubrieron una serie de pasadizos secretos que, tal y como asegura la leyenda, enlazaba esta edificación con el Castillo de Tébar. Lo cierto es que el turista no solamente puede disfrutar de la historia de esta fortaleza sino que, además, desde ese punto encontrará las mejores vistas de Águilas. ¡Es impresionante!

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