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Casa Colón de Huelva: ¿por qué recibe ese nombre y qué tiene que ver con Cristóbal Colón?

Es el momento de conocer la historia de la Casa Colón de Huelva y el verdadero origen de su nombre. ¿Hasta qué punto tiene que ver con Cristóbal Colón?

Casa Colón de Huelva: ¿por qué recibe ese nombre y qué tiene que ver con Cristóbal Colón?

Casa Colón de Huelva: ¿por qué recibe ese nombre y qué tiene que ver con Cristóbal Colón? Imagen de Juan José Rodríguez en Wikipedia, licencia de dominio público

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Huelva es una de las ciudades que, año tras año, más turistas recibe. Eso no es producto de la casualidad ya que, más allá de sus impresionantes playas, llama poderosamente la atención por su historia, sus monumentos y, cómo no, sus edificaciones. ¡Es sencillamente espectacular!

Una de las construcciones que más llama la atención es, sin lugar a dudas, la conocida como Casa Colón. Se trata de un edificio que fue clave en la historia del desarrollo de la ciudad. El año 1883 es importante, ya que este complejo se inauguró bajo el nombre de “Hotel Colón”. En la actualidad, se utiliza como palacio de congresos y exposiciones. ¡Descubramos todos los detalles!

La Casa Colón de Huelva, a través de su historia

Para comenzar, debemos tener en cuenta que en esta provincia andaluza hubo una imponente presencia de minas. Esto provocó que muchas empresas dedicadas a su explotación, así como empresarios extranjeros, se instalasen en la ciudad. El objetivo de estos últimos era conseguir que Huelva se convirtiese en uno de los grandes puertos de España, al dar salida a un increíble número de minerales de la Cuenca Minera.

Contando con un presupuesto de aproximadamente seis millones de reales, y entre los años 1881 y 1883, se realizó la construcción de un hotel. Se llevó a cabo por la necesidad de servicios ante la evidente y creciente demanda que había, por aquel entonces, en la ciudad andaluza. Sundheim no dudó un solo segundo en encargar a José Pérez Santamaría el diseño.

En este proyecto, el reconocido arquitecto ideó un edificio en el que se mezclaban a la perfección diversos elementos británicos, coloniales y hasta modernistas. Con el tiempo, a tan solo unos pocos metros de esta edificación, se construyó nada más y nada menos que el Hospital Inglés y el Barrio Reina Victoria. De ahí que Huelva, durante un tiempo, presentó una arquitectura con estilo puramente inglés.

Casa de Colón. Huelva
Casa de Colón. Huelva | Imagen de Jl FilpoC en Wikipedia, licencia: CC BY 4.0

La Casa Colón de Huelva, a través de sus diferentes usos

Esta es, sin lugar a dudas, una de las mayores características que posee esta edificación. Su inauguración se llevó a cabo en junio de 1883, y fue considerado como uno de los establecimientos de lujo más importantes de toda Europa. Para empezar, contaba con un sistema de abastecimiento de aguas propio, algo que por aquel entonces la propia ciudad no tenía.

Por si fuera poco, tenían baños de agua salada, agua dulce y hasta habitaciones con baños propios. En un primer momento, este hotel tenía nada más y nada menos que cuatro cuerpos con un parque central. En total, había 200 habitaciones y salones, así como restaurante, sala de billar, de lectura, peluquería y hasta una sala para fumadores. Uno de los lugares más imponentes era el salón comedor, que era de unos 480 metros cuadrados.

En diciembre de 1889, en el salón de chimeneas, se firmó el acta de fundación del “Huelva Recreation Club”. A esta reunión asistieron el Doctor Mackay, Guillermo Sundheim, Charles Adams, Pedro Soto y José Muñoz, entre otros tantos empresarios. De esta manera, se convirtió en el primer club de fútbol en ser fundado en España.

¿A qué debe su nombre la Casa Colón?

Para conocer el origen, debemos remontarnos a agosto de 1892. En ese momento, en la ciudad de Huelva, se celebraron una serie de actos conmemorativos del IV Centenario del Descubrimiento de América. ¿El lugar escogido para una cena homenaje? Esta imponente edificación. A ella asistieron grandes nombres de la época como era Cánovas del Castillo, presidente del gobierno.

Debido a la celebración del día 12 de octubre, Huelva recibió a la Familia Real. Tras asistir a diversos actos, la Reina María Cristina fue al Hotel en el que presidió la sesión de clausura del Congreso. Tras este IV Centenario del Descubrimiento de América, esta edificación dejó de ser un hotel, por lo que se rebautizó como “Casa Colón”.

Su idea era que este lugar se convirtiera en sede de nuevas celebraciones de este Centenario, marcando una nueva tendencia. Con el paso del tiempo, se convirtió en un edificio tanto de residencia como de oficinas para miembros e invitados de la Rio Tinto Company Limited. El paso del tiempo comenzó a hacer de las suyas por lo que en 1992, con motivo del V Centenario del Descubrimiento de América, se construyó un nuevo palacio de congresos y se restauraron el resto de edificios existentes. Por si fuera poco, el Rey Juan Carlos I y la Reina Sofía inauguraron la rehabilitación el conjunto.

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