LOS ANDES MÁS ASOMBROSOS

LOS ANDES MÁS ASOMBROSOS

Un baño en las aguas termales del desierto de Atacama

Un oasis relajante y natural escondido en un paisaje inhóspito. Eso es lo que nos espera en las termas de Puritama, un rincón único que pocos esperan a 3.475 metros de altura, con aguas a 33,5 ºC.

A 35 kilómetros de San Pedro de Atacama y a 3.475 metros sobre el nivel del mar, en lo más profundo de un cañón rocoso, se encuentra la quebrada de Guatin por la que discurre un río de aguas tibias, en el que confluyen, el río Puritama de agua termal, y el río Purifica de aguas heladas. Es en ese punto es donde se ubican unas termas impresionantes, naturales y bellísimas, las Termas de Puritama, o en lengua indígena Termas de aguas calientes.

Las aguas calientes de este río que corre por la gran quebrada de piedra a 33,5°C han sido utilizadas con fines medicinales por el pueblo atacameño desde tiempos inmemoriales. Y hoy, este espacio natural cuenta con una infraestructura en la que recibir a los visitantes que se acercan hasta allí durante todo el año. Diseñado para el descanso, cuenta con ocho piscinas naturales o pozas de agua tibia, a una temperatura de entre 25 ºC y 30 °C. Consideradas como Aguas Meso Termales Sulfatadas Sódicas, tienen propiedades medicinales y terapéuticas ya que se nutren de los minerales que trae el río Puritama.

Las Termas en sí son todo un atractivo turístico, a medio camino entre la localidad de San Pedro de Atacama y los fabulosos Géisers del Tatio, en pleno desierto. Se abren paso a través del cañón, que aparece de repente como una franja verde en medio de una tierra seca e inhóspita. Visitados por aborígenes incaicos, se encuentran en una abrupta quebrada, en la que se abre una poza que mide aproximadamente 8 metros de diámetro y que ha sido formada por las aguas internas que afloran a alrededor de 30 °C. Las propiedades medicinales del agua están indicadas para el reumatismo y los dolores musculares.

A las Termas de Puritama se puede llegar por carretera, en vehículo 4x4 hasta los mismos baños, o en otro vehículo hasta el estacionamiento de la parte superior de la quebrada bajando después a pie. Los baños cuentan con senderos de madera que comunican las piscinas naturales entre sí, y disponen también de baños, vestuarios, cafetería y servicios de masajes los fines de semana.

Se puede viajar a la zona desde Santiago  por vía aérea hasta Calama. Y desde allí se llega a San Pedro de Atacama. Si decides visitar la zona de San Pedro de Atacama, hay empresas que realizan excursiones hasta los Géisers del Tatio pasando después por las termas de Puritama. Pero si vas a tú aire, podrás llegar en coche desde San Pedro de Atacama, recorriendo solo 35 kilómetros de los cuales 25 son asfaltados y cerca de 10 son de tierra. Primero llegarás al sector denominado Guatin donde se bifurcan los caminos a Machuca, a mano izquierda, y a Puritama, y desde allí se va hacia la derecha subiendo los cerros por el camino principal hasta llegar al acceso de las Termas, que está debidamente señalizado.

La explotación de las Termas se lleva a cabo por la empresa que ha desarrollado este proyecto turístico y que trabaja con las comunidades Atacameñas. Así, los beneficios que se generan van destinados a proyectos indígenas vinculados al ámbito de la educación.

Ubicadas en un cañón montañoso, de gran belleza natural, estos baños son una experiencia difícil de olvidar para los amantes de las aguas termales en pleno desierto. En el lugar, es posible observar vicuñas, llamas, ñandúes y vizcachas, fauna autóctona y vegetación, la flora consiste en cactus gigantes, llaretas y coirón. Un lugar relajante en plena naturaleza en un paisaje inmenso que impacta por su belleza.

La zona que rodea los Baños de Puritama es famosa por sus yacimientos arqueológicos, especialmente en San Pedro de Atacama. Y en las cercanías se pueden recorrer lugares misteriosos como el Valle de la Luna, paisajes como los del salar de Atacama, pueblos famosos por sus artesanías, como Toconao y otros rincones de ensueño como la Reserva Los Flamencos.

Más información:
Termas de Puritama
El horario de las Termas de Puritama es de 9.15 a 17.30 h. durante todo el año

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 04/02/2016

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