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TRASTORNO DEL SUEÑO

Sonambulismo: causas, cómo detectarlo y gestionarlo

Levantarse en medio de la noche y caminar o incluso ponerse a ver la tele son algunas de las acciones que llevan a cabo las personas sonámbulas durante un episodio. Si crees que puedes ser sonámbulo te contamos que causas lo pueden provocar y cómo detectarlo.

Sonambulismo: causas, cómo detectarlo y gestionarlo

Pixabay Sonambulismo: causas, cómo detectarlo y gestionarlo

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El sonambulismo es un tipo de trastorno del sueño en el que las personas afectadas se levantan mientras están dormidas. Los episodios suelen ocurrir durante el primer estadio del ciclo del sueño, denominado no REM, y se caracterizan por que el sujeto se levanta de la cama mientras está dormido y puede llegar a deambular por la casa. Este tipo de trastorno afecta principalmente a los niños, suele aparecer entre los 4 y 6 años y tiende a desaparecer a los 15, según la Asociación Española de Psiquiatría del Niño y del Adolescente (AEPNyA).

El sonambulismo tiende a ser hereditario, pero también puede deberse a ciertos factores. Por ejemplo, la falta de sueño, el estrés o la fatiga suelen asociarse a este tipo de trastorno. También puede ser provocado por otras afecciones como los patrones anormales de respiración durante el sueño. En adultos, el consumo de alcohol o determinados medicamentos también propician los episodios de sonambulismo, de acuerdo con el Instituto Europeo del Sueño.

Síntomas del sonambulismo

Este tipo de trastorno del sueño suele ser bastante sencillo de identificar, aunque los síntomas pueden variar en función de cada persona. Lo más usual es que los episodios se produzcan una o dos horas tras el inicio del sueño, y suelen durar entre unos breves minutos o hasta media hora. Los síntomas principales de las personas sonámbulas según indica la AEPNyA son:

  • Levantarse de la cama y caminar.
  • Sentirse confundido tras despertarse de un episodio de sonambulismo.
  • Dificultad para despertar.
  • Amnesia del episodio.

Además de estos síntomas, hay personas sonámbulas que durante un episodio comienzan a realizar acciones rutinarias como vestirse o ver la tele, pueden tener comportamientos inadecuados como orinar en lugares que no sean el retrete, o incluso pueden realizar acciones que pueden causar lesiones, como caerse por las escaleras.

¿Qué hacer ante una persona sonámbula?

El sonambulismo no es una enfermedad grave, pero hay que tomar ciertas precauciones al padecer esta enfermedad o al convivir con una persona afectada, ya que durante los episodios de este trastorno, se realizan acciones y actividades involuntarias.

En primer lugar, lo más importante es que el individuo duerma en un lugar seguro, alejado de alturas, escaleras u objetos que puedan hacer daño. Cerrar la puerta con llave y poner vallas de seguridad en las ventanas será de gran ayuda para evitar que el sonámbulo se vaya de casa en uno de los episodios.

También se debe evitar despertar al individuo durante un episodio, no sólo porque puede resultar muy difícil, sino también porque despertarle puede causarle una gran confusión y desorientación, desencadenando incluso comportamientos agresivos, tal como indica la Sociedad Española del Sueño.

A pesar de que no se trata de una enfermedad grave, hay que tener en cuenta que si una persona sonámbula tiende a sufrir varios episodios semanales, sería conveniente visitar al médico, ya que en casos severos de sonambulismo puede llegar a ser necesario la administración de medicamentos.

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