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PLANES PARA 2030

La NASA pretende retirar la Estación Espacial Internacional y estrellarla en el Océano Pacífico

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos está planeando el fin de la Estación Espacial Internacional. Estos son los planes que ha diseñado para ella.

Estación Espacial Internacional

NASA Estación Espacial Internacional

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La NASA ha anunciado que el final de la Estación Espacial Internacional está cerca. La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos ya había comentado, tal y como recoge Gizmodo, las intenciones de la agencia.

Finalmente, esta semana la NASA ha hecho oficiales todos los pronósticos, y ha anunciado que las operaciones de la Estación Espacial Internacional cesarán en 2030. Por otra parte, la agencia pretende sacar de órbita la estación a principios del año siguiente.

Entre las razones para este cese de la actividad, el director del espacio comercial de la NASA, Phil McAlister, se remite a las inversiones, competencia y el despegue del turismo espacial privado. "El sector privado es técnica y financieramente capaz de desarrollar y operar destinos comerciales de órbita terrestre baja con la asistencia de la NASA", explicó. Además, McAlister añadió que desde la agencia esperan "compartir nuestras lecciones aprendidas y la experiencia operativa con el sector privado, para ayudarlos a desarrollar destinos seguros, confiables y rentables en el espacio".

¿Qué pasará con los restos de la nave?

La Estación Espacial Internacional comenzó a funcionar como tal en el año 2000. En estos 22 años, la nave ha albergado a numerosos astronautas y misiones que se han producido en ella. Es, sin duda, el puesto espacial más grande jamás construido. Ahora, después de casi un cuarto de siglo y con la última extensión de su uso, que aprobó el presidente de Estados Unidos hasta 2030, la Estación Espacial Internacional se empieza a despedir de lo que ha sido durante estos años.

Respecto al desecho que se va a generar al abandonar esta nave espacial, la NASA ha organizado un reingreso controlado en la Tierra. Al final de su trayectoria, la estación se estrellará en una parte remota del océano Pacífico conocida como Point Nemo, un lugar alejado 2.690 kilómetros de cualquier superficie habitada.

Después de que los astronautas abandonen la nave en 2030, continuará un proceso de desmantelamiento. Al siguiente año, en 2031, y sin ninguna persona a bordo, se utilizarán propulsores controlados para reducir la altitud de la estación, justo encima de la atmósfera terrestre. Después, la estación espacial caerá a través de esta capa terrestre y se estrellará sobre el área oceánica deshabitada de Point Nemo, un lugar apodado el "cementerio de naves espaciales". Asimismo, la NASA incluye la posibilidad de separar algunos módulos de la EEI y unirlos a otras estaciones espaciales a partir de 2031.

Sin embargo, aunque el desmantelamiento de la Estación Espacial Internacional puede parecer simple, sin duda será un trabajo complejo. Esta nave no está equipada con un motor lo suficientemente potente como para realizar el viaje hasta la atmósfera en un solo arranque, así que los astronautas tendrán que ayudarla mediante controladores. Se estima que se necesiten dos naves espaciales rusas Progress para sacarla de la órbita y una tercera para acercarla a la atmósfera, señalan desde la NASA.

Las consecuencias tras la retirada de la EEI

Para su puesta en marcha en el año 2000, la EEI contó con la colaboración de 15 países. Ahora, para su desmantelamiento, la NASA también ha requerido la ayuda de otros países, como Rusia y China, para llevarlo a cabo. A partir de 2030, las responsabilidades de la estación espacial serán entregadas al sector privado o a otros países, como los ya nombrados Rusia y China, que planean construir sus propias naves espaciales.

Sin embargo, la NASA también ha preparado todo este plan de desmantelamiento para ahorrar dinero. Según un informe de la agencia, esta estima ahorrar 1,3 millones de dólares después de eliminar la EEI y 1,8 millones de dólares cada año a partir de 2033. La agencia espacial estadounidense planea gastar estos ahorros estimados en proyectos de exploración del espacio profundo.

Después de 2030 y la calusura de la Estación Espacial Internacional, la NASA recurrirá al sector privado para mantener una presencia humana continua en el espacio. Para desarrollar este proyecto, la agencia ya ha asignado 415,6 millones de dólares en su programa 'Commercial Low Earth Destinations'.

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