EN LOS PRÓXIMOS AÑOS

Carlos García, NASA: La misión Artemis pretende "volver a la Luna y establecer una presencia permanente allí"

Hablamos con Carlos García Galán, jefe de la Oficina de Integración del Módulo de Servicio Europeo de la nave espacial Orión, parte de la misión de la NASA que va a volver a la Luna 50 años después.

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La NASA lleva años preparándose para el programa Artemis. Este, junto con sus cuatro misiones, hará que el ser humano vuelva a la Luna desde la última misión, en 1972. Hablamos sobre la misión Artemis I con Carlos García Galán, jefe de la Oficina de Integración del Módulo de Servicio Europeo de la nave Orión.

Artemis I estará compuesta por el sistema de lanzamiento espacial, SLS, y la citada nave espacial, Orión. Para la NASA, esta primera misión es "una prueba de todos los sistemas para realizar el programa Artemis en general", señala García, quien se muestra satisfecho con el trabajo realizado.

Con esta misión, la NASA pretende comprobar si tanto el SLS como Orión superan las dos semanas que van a estar orbitando alrededor de la Luna y luego cómo regresan a la Tierra. Los trabajadores de la agencia espacial han de asegurarse "de que este programa funciona bien antes de llevar a la tripulación a la Luna en las siguientes misiones", detalla.

Qué hará la misión Artemis I

Al ser una misión de prueba, la NASA va a aprovechar su lanzamiento y vuelta a la Tierra para recopilar datos sobre la Luna para futuros viajes espaciales. "La nave [Orión] tiene un sistema de comunicación y nos va a estar mandando datos durante toda la misión", explica García.

Además, la nave cuenta con sensores adicionales, situados en el cohete, y también en la capa de protección térmica. Esos sensores son capaces de almacenar datos durante toda la misión para que, a su vuelta, en la NASA los consulten.

Por qué se ha retrasado el lanzamiento de Artemis I

La fecha inicial de lanzamiento de Artemis I era el 29 de agosto. Sin embargo, varios contratiempos han hecho que se retrasara casi tres meses. Algunos han sido mecánicos y otros por culpa del clima, como ha ocurrido con la tormenta Ian y, más recientemente, con Nicole.

Los contratiempos técnicos han estado protagonizados por varias razones, como no poder verificar si los motores del cohete estaban correctamente acondicionados. También falló el sistema que lleva el combustible al cohete y hubo un escape de hidrógeno, pero ya se ha controlado y reparado.

Respecto a la nueva fecha de lanzamiento, el miércoles 16 de noviembre, García se muestra positivo y desde la NASA, afirma, piensan que "no va a ocurrir nada porque está todo preparado". Él, que es optimista, está "convencido de que a la tercera va a ser la vencida".

Qué misiones hay después de Artemis I

Ahora, parte de los esfuerzos de la NASA están centrados en la misión Artemis I. Sin embargo, el programa cuenta con tres capítulos más, ya que, en un futuro, la agencia espacial pretende "volver a la Luna y establecer una presencia permanente allí".

De momento, está planeado que, en un par de años, Antena23+ pueda hacer lo mismo que la misión actual "pero con la tripulación dentro" de la nave Orión. De esta forma la NASA comprobará si los sistemas que mantienen con vida a los astronautas funcionan. Será un viaje alrededor de la Luna de unos diez días de duración, aproximadamente.

Más tarde, la misión Artemis III se centrará en enviar a la primera mujer y al primer hombre de color a la superficie lunar. A partir de ahí, y junto a Artemis IV, se empezará a "construir la infraestructura para establecer una presencia permanente en la Luna", comenta García. Será la estación espacial lunar o Lunar Gateway. Más tarde, el "siguiente paso [...] será ir a Marte".

Material reutilizado para las demás misiones Artemis

La NASA planea que la nave Orión vuelva la Tierra para reutilizar parte de sus componentes. García ha aclarado que se pueden reutilizar las infraestructuras para ahorrar costes y tiempo para las siguientes misiones. Por ejemplo, se aprovecharán los sistemas y ordenadores, además de sensores y recibidores.

Admite que la agencia espacial no adopta esta medida para reducir la basura espacial que orbita sin control por el espacio, pero vuelve a ser optimista y afirma que "dentro de dos o tres misiones estaremos reutilizando casi toda la cápsula, incluso la estructura principal", concluye.

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