El 8 de marzo se ha convertido en una tradición forjada por la unión de muchas mujeres de diferente etnia y cultura a favor de la igualdad, la justicia, la paz y el desarrollo. Fue Naciones Unidas quien celebró por primera vez el Día Internacional de la Mujer en 1975.

Desde antes del siglo XX, muchas mujeres ya reclamaban el derecho a voto, así como mejores condiciones de trabajo e igualdad entre géneros. Más tarde empezaron a organizarse las primeras manifestaciones y huelgas feministas.

El Día de la Mujer y su origen están ligados a una serie de acontecimientos históricos, algunos de ellos de connotación positiva, alegre y reivindicativa, pero otros poseen una historia trágica, oscura y lamentable. En las siguientes líneas recorremos el tiempo haciendo una parada las fechas claves del origen del Día Internacional de la Mujer.

El verdadero origen: muertes injustas

El 8 de marzo de 1875 más de 100 mujeres que trabajaban en una fábrica de textiles organizaron una protesta por sus bajos salarios, menos de la mitad de lo que cobraran los hombres de la misma fábrica. Este trágico día finalizó con la muerte de 120 mujeres a manos de la policía, lo que provocó que las trabajadoras fundaran el primer sindicato femenino.

El 25 de marzo de 1911, 146 trabajadoras murieron en un gran incendio de una fábrica textil a causa de derrumbes, quemaduras e intoxicación por humo y otras se suicidaron al no tener escapatoria. Los propietarios de la fábrica Triangle Shirtwaist habían cerrado las puertas para evitar que sus empleadas robaran.

Ambas tragedias trajeron consigo cambios con respecto a condiciones laborales y la creación del Sindicato Internacional de Mujeres Trabajadoras Textiles.

Las mujeres en EEUU: pioneras e impulsoras

Fueron Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott quienes concentraron a más de cien personas en la primera Convención nacional por los derechos de la mujer en 1848 en Seneca Falls, Nueva York. Por aquel entonces la mujer no podía votar, ni presentarse a elecciones, ni ocupar cargos público, ni participar en nada relacionado con la política.

A través de esta Convención de Seneca Falls, las mujeres denunciaron estas restricciones, sobre todo en el panorama político, y el resultado fue la publicación de la Declaración de Sentimientos de Seneca Falls; El texto fundacional del movimiento feminista.

En 1909 se celebró en Estados Unidos el primer Día Nacional de la Mujer un 28 de febrero. Esta efeméride se mantuvo hasta 1913.

Europa se une a la causa

En 1907 tiene lugar la primera Conferencia Internacional de Mujeres Socialistas en Copenhague (Dinamarca). En 1910 se celebró la segunda edición y se estableció un objetivo por el que las mujeres no dejarían de luchar hasta conseguirlo: el sufragio femenino universal.

Fue la comunista alemana Clara Zetkin quien sugirió la idea de conmemorar un día de la mujer a nivel global. Su propuesta fue escuchada por un centenar de mujeres procedentes de 17 países y aprobada de forma unánime, aunque sin acordar una fecha concreta.

Mítines clandestinos entre guerras mundiales

En el marco de la Primera Guerra Mundial, las mujeres rusas celebraron su primer Día Internacional de la Mujer a través de mítines clandestinos. En el resto de Europa, las mujeres también celebraron mítines en marzo de 1914 para protestar por la guerra y demostrar la unión del género.

Siguiendo la línea del tiempo, la Revolución Rusa de 1917 fue fundamental en la historia de poder de la mujer. Una huelga de las mujeres rusas puso contra la espada y la pared al Zar de aquel entonces, quien concedió a las mujeres el derecho a voto.

Como hemos visto, mucho antes de que la ONU reconociera el 8 de marzo como Día Internacional de la Mujer, muchos países ya lo celebraban. Lo que es cierto es que, desde 1975 los derechos de la mujer entraron en la agenda gubernamental.

¿Por qué se celebra el día 8 de marzo?

Las claves del por qué se eligió el 8 de marzo como el día en el que se conmemora a la mujer está estrechamente relacionado con los acontecimientos que se vivieron en Rusia en 1917. Según la ONU, las protestas de las mujeres en contra de la Gran Guerra y en contra del Zar marcaron un antes y un después.

En aquel entonces, Rusia aún utilizaba el calendario juliano, que en muchos países de Europa ya había sido sustituído por el calendario gregoriano. El 23 de febrero de este calendario juliano de Rusia en 1917, día en el que tuvo lugar la huelga de mujeres rusas, coincidía con el día 8 de marzo en el resto de Europa, donde ya se utilizaba el actual calendario mundial.

Soy de la Generación Igualdad, la campaña de ONU Mujeres

ONU Mujeres es la organización de Naciones Unidas dedicada a promover la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres. Este 8 de marzo, el tema que han elegido para conmemorar el Día Internacional de la Mujer es "Soy de la Generación Igualdad: Por los derechos de las mujeres".

Bajo el mismo lema, este año también se celebra el 25 aniversario de la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing, hoja de ruta progresista para la igualdad de género, que marcó un antes y un después en la evolución de la mujer y de la niña.

Según ONU Mujeres, es cierto que la situación de la mujer a nivel mundial ha conseguido progresar bastante en los últimos años. Sin embargo, aseguran que "el cambio real ha sido desesperadamente lento" y que "ningún país ha alcanzado la igualdad de género".

A través de la campaña "Soy de la Generación Igualdad", tenemos la oportunidad perfecta para dejar atrás obstáculos que aún no se han superado, llegar más lejos en materia de igualdad de género e insistir en la lucha contra la violencia machista. El 8M es la oportunidad perfecta para unirnos a un movimiento que confía en conseguir la igualdad de género a través de acciones diarias.