La Marcha Verde fue la invasión de Marruecos del Sáhara Occidental cuando este todavía era una colonia española. Se produjo en noviembre de 1975, cuando el rey Hasán II aprovechó que el dictador Francisco Franco agonizaba para organizar una multitudinaria marcha pacífica y anexionarse este territorio.

Ello, a pesar de que ya en aquel momento existían varias resoluciones de la ONU que decían que el pueblo saharaui tenía derecho a celebrar un referéndum de autodeterminación. Este, sin embargo, nunca llegó a producirse y, el 6 de noviembre de ese año, 350.000 civiles marroquíes, arengados por Hasán II, traspasaron la frontera e invadieron la zona, muy rica en pesca y fosfatos.

España, sin embargo, no respondió: en plena convulsión en torno a la muerte de Franco y ante la incertidumbre de la Transición, negoció los Acuerdos Tripartitos de Madrid, dejando el Sáhara en manos de Marruecos y Mauritania -que acabaría abandonando la zona años después- y, en definitiva, dejando al pueblo saharaui a su suerte.

Muchos saharauis tuvieron que huir entonces a campos de refugiados argelinos en pleno desierto, donde muchos continúan más de 40 años después. Mientras, las denuncias de vulneraciones de los derechos humanos han sido constantes por parte de los saharauis que se quedaron en el territorio ocupado por Marruecos.

Este, a pesar de que desde entonces ha habido varias resoluciones más de Naciones Unidas insistiendo en que el pueblo saharaui tiene derecho a la autodeterminación, continúa ocupando el Sáhara Occidental.

España, Marruecos y el Frente Polisario

El 'New York Times', en su edición de 31 de octubre de 1975, anticipaba que el desenlace no solo no sería el abandono de España, sino también el reparto de la zona entre Marruecos y Mauritania. Un hecho que, poco tiempo después, culminaría con un conflicto que sigue muy vivo a día de hoy.

"Una inerrable tragedia humana para el pueblo saharaui, sin garantizar siquiera a España, y más tarde a Mauritania, el goce de lo que fue estipulado en los diferentes pliegos de la transacción", en palabras del académico Ahmed Boukhari, del Real Instituto Elcano.

Paralelamente, con la 'Marcha Verde' surgió la organización que, a día de hoy, sigue batallando por la autodeterminación del Sáhara Occidental: el Frente Polisario, cuyo líder actual se encuentra en estos momentos ingresado en un hospital de La Rioja, y que ha supuesto el detonante de la crisis migratoria que vive Ceuta en las últimas horas. Comienza entonces una guerra del Frente con Marruecos y Mauritania, que en 1979 finalmente optó por abandonar esa parte del Sáhara Occidental, mientras que Marruecos permaneció allí.

Marruecos continúa ocupando el Sáhara Occidental, con una escalada de la tensión en los últimos meses, ya que en noviembre del año pasado tanto las autoridades marroquíes como el Frente Polisario pusieron fin a un alto al fuego que había durado más de dos años. A ello se suman las tensiones que se han generado entre la diplomacia española y marroquí, debido a que, también a finales de 2020, España no reconoció la soberanía de Marruecos sobre esta zona, en una disputa que se ha alargado durante más de 45 años.