La selección española se encuentra a ocho días de esa fecha marcada en el calendario por todo jugador que sueña con jugar un Mundial. El próximo miércoles, el cuadro de Luis Enrique debutará en Qatar ante Costa Rica en lo que será el inicio de la fase de grupos. Un grupo con tres rivales entre los que destaca Alemania y que completan dos adversarios de menor enjundia como Japón y el combinado 'tico'.

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El contexto. España logró su billete para la Copa del Mundo hace justo un año. Un gol de Álvaro Morata ante Suecia certificó el pase de 'La Roja' como líder de un grupo que completaban Grecia, Georgia y Kosovo.

  • Un éxito que seguía a otros como las semifinales de la Eurocopa de 2021 o la final de la Liga de Naciones en la que el conjunto español acabó cayendo ante Francia.
  • Tras varias probaturas, Luis Enrique daba este viernes la lista para la cita mundialista. Un combinado de jugadores en el técnico asturiano ha querido dar continuidad a un colectivo de su plena confianza.

Sí, pero... El primer objetivo será superar la primera fase. La selección española está encuadrada en el grupo E. Este es el análisis de los que serán sus rivales:

ALEMANIA

La gran favorita junto a España para alcanzar la siguiente ronda. Fue la selección campeona del mundo en 2014 y a pesar de que se encuentra en un periodo de transición (Joaquim Löw se marchó tras quince años en el cargo), su fase de clasificación fue casi impecable. Nueve victorias y tan solo una derrota. Como nota positiva, los nuestros ya arrasaron al cuadro alemán en su último enfrentamiento por 6 a 0.

  • ¿Cómo juegan? Es un equipo al que, desde hace ya algunos años, también le gusta tener el control del juego. Menos fiable defensivamente que en otras épocas, pero con el orden al que nos acostumbra. La ausencia de Toni Kroos le resta poderío en el medio, mientras que la lesión de Timo Werner le complica la posición de '9'.
  • Jugador a seguir: Joshua Kimmich. El centrocampista del Bayern lleva varios años exhibiéndose por Europa. Eje en torno al que gira el fútbol de Alemania. Cuenta con una precisión milimétrica en el pase.

COSTA RICA

Seguramente el rival más débil del grupo. Se clasificó tras vencer a Nueva Zelanda en la repesca y jugará el quinto Mundial de su historia. En la retina, los cuartos de final alcanzados en Brasil 2014 donde fueron la gran revelación.

  • ¿Cómo juegan? Su fortaleza se basa en la solidez defensiva. Un conjunto con velocidad en los costados y que se siente más cómodo buscando los contragolpes. Arriba cuentan con un viejo conocido de nuestra liga como Joel Campbell, que intentará hacer daño a la espalda de las defensas rivales.
  • Jugador a seguir: Keylor Navas. El exportero del Real Madrid es una leyenda del fútbol 'tico'. Suplente de Donnarumma en el PSG, pero capitán y referente absoluto del conjunto de Luis Fernando Suárez. Reflejos felinos. Fue héroe en los penaltis ante Grecia en 2014.

JAPÓN

Lleva participando en el Mundial de forma consecutiva desde el celebrado en Francia en 1998. Uno de esos países que ha sufrido una evolución enorme en los últimos 30 años y que ahora cuenta con una gran cantidad de jugadores siendo muy importantes en el fútbol europeo. Futbolistas veteranos como Yoshida y Nagatomo, pero también otros en su mejor momento como Kamada (Eintrach de Frankfurt).

  • ¿Cómo juegan? La velocidad y la técnica han sido dos características que han marcado a los futbolistas japoneses en los últimos años. Es por ello que se trata de un equipo muy peligroso en las transiciones y también en las internadas por banda. La falta de contundencia en las áreas podría ser su mayor debilidad.
  • Jugador a seguir: Take Kubo. Fichado muy joven por el Real Madrid y cedido en varios equipos de nuestra liga. Ha ido evolucionando en su fútbol hasta alcanzar un gran nivel en Real Mallorca y Real Sociedad. Atacante de mucha calidad.

¿Qué pasará después?... Serán dos los equipos que alcancen los octavos de final y ahí nuestro posible rival saldría directamente del grupo F. Bélgica y Croacia son las favoritas para pasar en un grupo que completan Marruecos y Canadá.

  • En caso de que España alcance los cuartos de final, el siguiente contrincante vendría de los grupos G y H. Ahí se encuentran otras grandes potencias como Brasil, Portugal o Uruguay.

¿Qué están diciendo? Desde el vestuario de la Selección no se hace caso alguno a las cábalas tras superar la fase de grupos. Uno de los capitanes, Koke Resurreción, lo ha dejado claro: "Primero vamos a jugar el partido contra Costa Rica y a ganar. Nuestro objetivo es ganar los tres partidos y no mirar posibles cruces".