El 8 de agosto se celebra el Día Internacional del Gato. El Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW, según sus siglas en inglés) propuso esta fecha y desde 2002 quedó fijada en el calendario como el día dedicado a homenajear a los felinos.

Pero resulta que esta no es la única fecha y es que parece que los gatos son tan queridos que necesitan más de un día para ser homenajeados.

Otra fecha muy popular en la que se rinde homenaje a los gatos es el 20 de febrero. El motivo tiene que ver con el expresidente estadounidense Bill Clinton. Su hija adoptó un gato, que respondía al nombre de Socks (calcetines en inglés) y este enseguida ganó mucha popularidad entre los ciudadanos. Incluso se le veía en apariciones públicas del expresidente.

Unos años más tarde, el gato fue diagnosticado con cáncer y la familia tuvo que poner fin al sufrimiento del animal el 20 de febrero de 2009. El gato tenía tantos seguidores que se originó un movimiento para fijar esa fecha como el Día Internacional del Gato.

La siguiente fecha en la que comúnmente se celebra el día de los felinos es el 29 de octubre. Este día de celebración está más generalizado en Estados Unidos y fue promovida por una activista que buscaba aumentar el número de adopciones y de donaciones hacia las protectoras.

En Europa, el Día del Gato se celebra el 17 de febrero y en Rusia se les homenajea el 1 de marzo.

Los reyes de Internet

Los gatos son uno de los animales de compañía por excelencia, lo que les lleva a protagonizar divertidos momentos en sus hogares que en muchos casos sus familias comparten en las redes. Recordamos el caso de una mujer brasileña,que no salía de su asombro al descubrir lo que su gato era capaz de hacer con su móvil. Por sus habilidades con la tecnología, su dueña llegó varios días tarde al trabajo.

Otro caso fue el de un joven que, durante varios días, experimentó problemas para dormir. Tras instalar una cámara en su habitación para averiguar qué ocurría, descubrió que su gato tenía mucho que ver. El animal no le daba mucha importancia a respetar el espacio personal del joven y dormía justo encima. Aunque parece que no es el único gato que se siente cómodo durmiendo en esa posición y otros usuarios compartieron experiencias parecidas.

Uno de los gatos más famosos de Internet era el conocido como "Grumpy Cat" por su aspecto gruñón. La gata acumulaba miles de seguidores en las redes, que la rindieron homenaje cuando falleció en mayo de este 2019.

 

Abandono animal

Según el estudio de la Fundación Affinity, en el año 2018 fueron recogidos por entidades protectoras 33.719 gatos y 104.688 perros, una cifra muy similar a la de años anteriores.

Tan solo un 3,3% de los gatos rescatados fueron devueltos a sus familias, una cifra muy inferior a la de perros (25%). Esto se debe principalmente a que tan solo el 25% de los gatos recogidos están identificados con microchip.

Los gatos se recogen especialmente durante el segundo cuatrimestre del año, debido a que se trata de una época de cría. Además, el número de gatos rescatados por las protectoras es menor que el de perros, debido a que gran parte de ellos forman colonias.

Muchas de estas colonias son gestionadas por entidades protectoras. Cuentan con una media de 13 gatos por cada una de ellas, lo que supone que las protectoras participantes en el estudio se hacen cargo de casi 32.000 gatos callejeros. El número total de colonias puede ser mucho mayor.

Desde la Fundación indican como principales motivos de abandono de animales las camadas no deseadas, por lo que la esterilización es un aspecto clave para evitar esta circunstancia.