Se ha hecho de rogar, pero por fin es una realidad: el helicóptero Ingenuity de la NASA ha realizado su primer vuelo sobre la superficie de Marte este lunes 19 de abril a las 9:30 hora peninsular española. Así lo ha confirmado un operario de la agencia espacial estadounidense en la retransmisión ofrecida a través de los canales oficiales de la NASA.

Las señales han llegado a la Tierra tres horas después de que se haya producido la operación, aunque de momento solo se podrán ofrecer imágenes. "Es un éxito, todo el mundo está emocionado. Debemos disfrutar este momento", acaba de reaccionar una trabajadora de la agencia, entre los aplausos y las risas de todos los presentes por el éxito del vuelo del Ingenuity.

"Volar en Marte es muy difícil, especialmente por la baja densidad de la atmósfera de Marte, que es un tercio de la de la Tierra", ha reconocido Taryn Bailey, ingeniera de vuelo de la NASA, en esta retransmisión. Si la operación no se podía llevar a cabo, la intención era realizar otro intento mañana, 20 de abril.

Además, los científicos responsables de la misión ofrecerán una rueda de prensa a las 20:00 hora peninsular española, en la que explicarán cómo ha sido el vuelo del Ingenuity y cuáles serán los siguientes pasos del helicóptero en el planeta vecino.

 

Así es el helicóptero Ingenuity

Este helicóptero, a pesar de su fama y del calibre de su misión, solo pesa 1,8 kilogramos y 49 centímetros de alto y cuenta con cuatro palas de fibra de carbono, celdas solares y baterías.

La intención de los operarios de la NASA es que Ingenuity complete un total de cinco vuelos en los dos años que, en principio, va a durar la misión Mars2020. Cada uno de los vuelos tendrá una complejidad mayor que el anterior, en cuanto a distancia recorrida y tiempo de duración. De momento, esta primera operación ha durado 30 segundos y ha elevado el helicóptero a una altura de 3 metros.

El objetivo de la agencia estadounidense es comprobar si estos vuelos son viables de cara a enviar aviones robóticos más avanzados en futuras misiones a Marte, apunta la NASA en una nota de prensa. Además, es el primer helicóptero que sobrevuela otro planeta distinto al nuestro.