PODRÍA RESOLVER CÓMO SE ALIMENTAN LOS AGUJEROS NEGROS

PODRÍA RESOLVER CÓMO SE ALIMENTAN LOS AGUJEROS NEGROS

Descubren la primera galaxia con forma de muñeca rusa

'NGC 1291' es la primera galaxia con forma de muñeca rusa, compuesta por estructuras internas y externas idénticas, que podrían durar miles de millones de años y así llevar más gas al centro de la galaxia, contribuyendo a la alimentación de agujeros negros.

laSexta.com | EP | Madrid | 13/11/2018

Los agujeros negros continúan siendo unos grandes desconocidos
Los agujeros negros continúan siendo unos grandes desconocidos | NASA/JPL-Caltech/Cf/ESA

La galaxia espiral 'NGC 1291' contiene una estructura en forma de "muñeca rusa" compuesta por dos barras estelares, con un patrón que se repite en la parte externa e interna de la galaxia.

El astrónomo francés Gerard De Vaucoleurs descubrió en esta galaxia el primer sistema de este tipo, donde identificó un patrón que él llamó 'lente-barra-núcleo', que puede ser fundamental para entender la evolución interna de las galaxias y cómo se alimentan los agujeros negros supermasivos que habitan en su centro.

Precisamente ha sido en esta galaxia donde se ha demostrado, por primera vez, la presencia de una estructura con forma de cacahuete, o de X, en su barra interna. Estas estructuras son creadas por movimientos verticales de estrellas en la barra y deben su nombre a su forma cuadrada o de cacahuete cuando se observan en galaxias vistas de canto.

Este trabajo se ha llevado a cabo en el marco del proyecto internacional 'TIMER', en el que participan tres investigadores del 'Instituto de Astrofísica de Canarias' (IAC). Las observaciones han sido realizadas con el instrumento 'MUSE', instalado en el 'Very Large Telescope' (VLT), y han demostrado que las estructuras con forma de cacahuete también se pueden formar en barras internas.

Esto significaría que tendrían más tiempo para llevar gas al centro de la galaxia y respaldaría su función de alimentar agujeros negros supermasivos, aunque aún no se ha confirmado con observaciones.

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