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Charles Leclerc y Carlos Sainz mandan en los libres del GP de Australia

Ferrari y Red Bull, claramente por delante de los demás en Melbourne, en el arranque del GP de Australia.

Charles Leclerc y Carlos Sainz mandan en los libres del GP de Australia

Charles Leclerc y Carlos Sainz mandan en los libres del GP de Australia Ferrari

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Empieza el Gran Premio de Australia y lo hace tal y como se podía esperar, con Ferrari y Red Bull al frente. En especial los coches italianos han mandado un mensaje importante, siendo cada uno de sus pilotos el más rápido en una de las dos sesiones disputadas hoy. Sainz estuvo al frente por la mañana y Leclerc, por la tarde. Los Red Bull están justo detrás, agazapados, aunque la gran sorpresa la protagonizaron los Alpine sobre todo en una segunda sesión en la que llegaron a mezclarse con los Red Bull gracias a un Fernando Alonso cuarto.

La sesión matinal arrancó con una historia parecida a la que se ha ido viendo en las primeras carreras de la temporada. En términos deportivos, Ferrari y Red Bull fueron los más veloces. Esta vez, Carlos Sainz marcó el mejor tiempo con una ventaja de más de medio segundo sobre Charles Leclerc, segundo. Los coches de Sergio Pérez y Max Verstappen quedaban ya algo más lejos, tercero y cuarto respectivamente. Llamó la atención el uso de neumáticos, centrado exclusivamente en goma blanda para los coches de Milton-Keynes y dividiendo la atención entre blandos y duros para los italianos. En cualquier caso, situación esperada en tiempos.

Pérez todavía no iguala la velocidad de Verstappen
Pérez todavía no iguala la velocidad de Verstappen | Red Bull

Para muchos, los puntos de interés en los libres 1 no estaban tanto en lo estrictamente deportivo sino en las novedades que presenta el Gran Premio de Australia. Por lo pronto, el trazado es distinto al que se vio por última vez en 2019 –técnicamente en 2020 aunque sin llegar a rodar–, siendo el principal cambio la eliminación de las antiguas curvas 9 y 10 por una parte y los cambios a la antigua curva 13, la frenada al término del segundo sector. Se espera que esto propicie más adelantamientos en carrera, además de dar imágenes espectaculares en una zona intermedia rapidísima.

La otra novedad estaba en el cockpit, concretamente el de Aston Martin, con el retorno de Sebastian Vettel tras haber pasado Covid en las primeras carreras del año. El alemán se enfrentará a un monoplaza poco competitivo y de momento, estuvo a tono desde el primer instante. Suya es también la imagen del día, volviendo a box en un ‘scooter’ por la pista sin sesión en marcha, después de haber tenido problemas técnicos. Dirección de carrera investigó de oficio y se espera una –leve– sanción económica para el tetracampeón. Por lo demás, buena actuación de los McLaren, con Norris quinto y Ricciardo octavo, mientras los Haas estaban incomprensiblemente lejos en décimoctava y vigésima posición. Por su parte, Fernando Alonso fue noveno con Esteban Ocon sexto.

Buen cuarto puesto en los FP2 para Alonso
Buen cuarto puesto en los FP2 para Alonso | Alpine

La segunda sesión de la jornada trajo pocos cambios en materia de resultados, con Ferrari siempre al frente aunque esta vez con Leclerc firmando el mejor tiempo. Tras él estuvo Max Verstappen, segundo, relegando a Sainz a la tercera posición. Con Pérez quinto, los dos equipos protagonistas de este 2022 mantienen su posición dominante, algo esperado ya antes de salir a pista. Lo que no se esperaba era esa cuarta posición de un Alonso que se coló entre los dominadores, lo que acompañado por un Ocon sexto hace pensar que el Alpine podría tener buen rendimiento este fin de semana.

Valtteri Bottas volvió a confirmar que el Alfa Romeo tiene un monoplaza sólido este año al ser séptimo, mientras Norris, Gasly y Ricciardo completaron el top 10 en lo que empieza a ser una lista de protagonistas habituales. Eso sí, faltaba en esa lista de la zona noble la presencia de los Mercedes. George Russell se quedó a las puertas, con un undécimo puesto que por lo menos y aún sabiendo a poco, le deja por delante de Lewis Hamilton, décimo tercero. Malas sensaciones para un equipo que se encuentra en horas bajas y ante el mayor desafío que ha tenido en la Fórmula 1 desde su vuelta a la categoría reina en 2010.

Buenas vueltas de Bottas con los compuestos duros
Buenas vueltas de Bottas con los compuestos duros | Alfa Romeo F1 Team

Siguieron sin rendir excepcionalmente bien los Haas, mezclados ahora con los Williams. La excepción, el Aston Martin de Vettel, que no pudo salir a pista por problemas técnicos. La otra imagen del día también tuvo que ver con el equipo de Silverstone, al causar una bandera roja una pieza suelta del coche de Lance Stroll… pieza que un comisario recogía con caída incluida ante las cámaras. Por lo general, jornada tranquila en Albert Park aunque con varios puntos de interés que deberán confirmarse en los libres 3, último momento de preparación para los equipos antes de la decisiva sesión clasificatoria.

De cara a mañana, las expectativas son… las que podíamos imaginar antes de empezar el fin de semana. Hay que esperar a Ferrari y Red Bull peleando por la pole position, con mucha igualdad por detrás para erigirse como el primero de los mortales. Dicha posición pertenecería por lógica a Mercedes, pero ver a los Mercedes fuera del top 10 en los segundos libres no lleva al optimismo. En ese sentido, parecen bien situados los Alpine, con un gran rendimiento en la sesión vespertina que podría indicar algo interesante para los galos. La próxima madrugada, respuestas a todas las preguntas.

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