No en todas las legislaturas pero sí en muchas se escucha hablar una o más veces de mociones de censura. La moción de censura es una herramienta de la que dispone el Congreso de los Diputados para decidir si quiere mantener la confianza en el presidente del Gobierno o, por el contrario, se le retira, poniendo fin a su Gobierno y dando paso a uno nuevo. La última moción que se ha presentado en España ha sido la de Vox, presentada el lunes 27 de febrero con el economista y exdiputado del Partido Comunista Español Ramón Tamames como su candidato para la sustitución.

Sin embargo, esta herramienta también se puede utilizar a nivel local o regional, ámbito en el que es mucho más frecuente. Por ejemplo, el 28 de diciembre de 2023 se celebra una moción de censura en el Ayuntamiento de Pamplona para expulsar a la alcaldesa, Cristina Ibarrola (UPN), seis meses después de asumir el cargo tras las elecciones municipales.

¿Qué es una moción de censura?

La Constitución española recoge la posibilidad de que el Congreso de los Diputados retire la confianza al equipo de Gobierno y a su presidente, de manera que pueden forzar la salida tanto del mandatario como de sus colaboradores y la posterior investidura de un nuevo candidato. El procedimiento a seguir para esta retirada de la confianza es la moción de censura. Su normativa aparece reflejada en la Carta Magna y en el Reglamento del Congreso de los Diputados.

Se trata de un sistema a través del cual la Cámara Baja puede forzar la salida del presidente y elegir un sustituto. Implica que el Congreso expresa su desconfianza al equipo de Gobierno y respalda una opción distinta. A pesar de que la moción puede servir para exigir responsabilidades al presidente del Gobierno y a su equipo, este no tiene obligación de dar explicaciones y puede delegar esta función a otros miembros de su partido.

En el caso de una moción de censura local, su normativa está recogida en la Ley Orgánica del Régimen Electoral Central (LOREG), donde se explica que un alcalde "puede ser destituido mediante moción de censura", si bien la tramitación de la misma tiene que seguir unos pasos concretos.

Cómo funciona la moción de censura en el Congreso

El funcionamiento de la moción de censura en el Congreso de los Diputados español está regulado en el artículo 113 de la Constitución. Para que se pueda presentar la moción, debe contar con las firmas de al menos una décima parte de los diputados. Se debe dirigir un escrito a la Mesa del Congreso en el que se incluirá el candidato a ocupar la Presidencia del Gobierno, quien debe haber aceptado ya la candidatura. No es necesario que el candidato a la presidencia sea diputado.

Dentro de los dos días siguientes a la presentación de la moción de censura, existe la posibilidad de que se expongan otras mociones alternativas que deberán cumplir los mismos requisitos que la primera.

Una vez que la Mesa haya comprobado que la moción o mociones cumplen los requisitos y se hayan aceptado, se celebrará un debate. Este comenzará con la defensa de la moción por parte de uno de los diputados firmantes de la misma en la que tratará la necesidad del cambio de gobierno y de presidente. Tras él, podrán intervenir el candidato propuesto para exponer su programa. En ambos casos, estos discursos no tendrán límite de tiempo.

Posteriormente, y tras una interrupción fijada por la Mesa, podrá intervenir en el debate un representante de cada uno de los grupos parlamentarios que lo solicite durante un tiempo máximo de treinta minutos. Además, estos intervinientes dispondrán de un turno de réplica de diez minutos.

Cómo funciona la moción de censura en un Ayuntamiento

Para llevar a cabo una moción de censura en un Ayuntamiento, es imprescindible que esté propuesta por "la mayoría absoluta del número legal de miembros de la Corporación" y tiene que incluir un candidato a la Alcaldía, cargo al que puede acceder "cualquier concejal cuya aceptación expresa conste en el escrito de proposición".

Una vez registrada la moción, con las firmas pertinentes, el pleno de moción de censura queda automáticamente convocado para las 12:00h del 10.º día hábil siguiente al de su registro. El pleno tiene que estar presidido por una Mesa de Edad, integrada por los concejales de mayor y menor edad, excluidos el alcalde y candidato a la Alcaldía.

En el ámbito municipal, ningún concejal puede firmar durante su mandato más de una moción de censura.

Qué votos y apoyos se necesitan en una moción de censura

Tras el debate, la moción o mociones se someterán a votación a la hora determinada por la presidencia del Congreso. Esta no podrá realizarse hasta que no hayan pasado cinco días desde la presentación de la primera moción. Aunque para presentar una moción de censura se necesita el apoyo del 10% de los diputados (35), para que sea aprobada se requiere el voto favorable de la mayoría absoluta de los miembros del Congreso (al menos 176).

Si se aprueba una moción, no se votarán el resto de las que se hubieran podido presentar. Una vez aprobada, el presidente o presidenta del Congreso se lo comunicará al rey y el candidato incluido en ella se considera investido de la confianza de la Cámara.

Además, aquellos firmante de una moción de censura que haya sido rechazada en su votación, no podrán firmar otra durante el mismo periodo de sesiones. El Congreso de los Diputados se reúne anualmente en dos periodos ordinarios de sesiones: uno que se extiende desde septiembre hasta diciembre y el otro que se prolonga de febrero hasta junio.

Fuera de estos meses solo se podrán celebrar sesiones extraordinarias. Por tanto, aquellos diputados que hayan firmado una moción rechazada deberán esperar hasta el siguiente periodo ordinario o sesión extraordinaria para apoyar una nueva moción de censura.

Las mociones de censura no se pueden presentar en el periodo en el que se desarrolla la campaña electoral. Además, cuando se está llevando a cabo esta cuestión de confianza al Gobierno no es posible disolver las cortes ni convocar elecciones anticipadas.

Todas las mociones de censura de la Democracia española

En las cuatro décadas de democracia en España, tres de los siete presidentes que han gobernado España se han tenido que enfrentar al menos a una moción de censura, aunque solo una de las cuatro tuvo el resultado buscado. Estas han sido todas las mociones de censura en España en los últimos años:

  • 1980, contra Adolfo Suárez. La moción de censura fue presentada por el PSOE, consiguió el apoyo de 152 diputados. En esta ocasión los socialistas se quedaron a 24 votos de conseguir el apoyo necesario para sacar adelante la moción de censura.
  • 1987, contra Felipe González. La moción de censura fue presentada por Alianza Personal. En esta ocasión la moción de censura sólo recabó el apoyo de 67 diputados.
  • 2017, contra Mariano Rajoy. El expresidente del Gobierno del PP Mariano Rajoy tuvo que enfrentarse a dos mociones de censura. La primera la presentó Unidas Podemos, aunque no se consiguió mayoría absoluta: sólo se alcanzaron 82 votos a favor.
  • 2018, contra Mariano Rajoy. Esta vez fue el PSOE el que presentó una moción de censura contra Rajoy, y fue la única que consiguió tumbar un Gobierno en España. En la moción se consiguieron 180 votos a favor (los de los diputados de Unidas Podemos, ERC, PdCat, PNV, Compromís, EH Bildu y Nueva Canarias), mientras que PP, Ciudadanos, UPN y Foro Asturias sumaron los 169 votos en contra. A estos se sumó la abstención de la diputada de Coalición Canaria.
  • 2020, contra Pedro Sánchez. El actual mandatario fue el segundo presidente en tener que enfrentarse a dos mociones de censura, las dos presentadas por Vox. En la primera el candidato propuesto era Santiago Abascal, pero esta también fracasó: sólo se consiguieron 52 votos a favor, frente a 298 votos en contra.
  • 2023, contra Pedro Sánchez. La misma formación de extrema derecha presentó su segunda moción de censura contra Sánchez en febrero. Con Ramón Tamames como candidato a suceder a Pedro Sánchez, la moción de censura se debatirá entre el 21 y el 23 de marzo. A priori ningún grupo parlamentario se ha manifestado a favor de tumbar el Gobierno de Sánchez.