COLOSSAL CAVE MOUNTAIN PARK

COLOSSAL CAVE MOUNTAIN PARK

Colossal Cave, un destino para auténticos aventureros

Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos, el parque Colossal Cave Mountain Park y el rancho Posta Quemada Ranch ofrecen multitud de actividades.

Oculto en las montañas del sur de Arizona, con interminables vistas del desierto de Sonora, una rica historia, y un auténtico ambiente de lo que conocemos como el lejano oeste, Colossal Cave Mountain Park es un destino para auténticos aventureros. Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos, el parque y el rancho Posta Quemada Ranch ofrecen multitud de actividades a quienes se acerquen hasta allí. Desde las profundidades de la tierra las majestuosas y altas cumbres de las montañas del desierto, Colossal Cave Mountain Park es una joya con maravillas geológicas que hay que descubrir.

Pero empecemos por el principio. Colossal Cave es un gran sistema de cuevas en el sureste de Arizona. Una cueva que nunca se ha llegado a explorar en profundidad. De los 63 kilómetros de túneles conocidos, solo 3 kilómetros se pueden explorar. Adentrarse en esta cueva es toda una aventura.

Entrar en Colossal Cave es adentrarse en unos seis niveles de profundidad bajo tierra. Y se puede hacer eligiendo diferentes modalidades de visita. Los tours genéricos de casi 1 kilómetro de largo, duran entre unos 45 a 50 minutos, son guiados, e incluyen una explicación de la historia de la cueva, de sus leyendas, y de la geología. Veremos hermosas formaciones los recorridos se pueden realizar todos los días, cada hora y durante todo el año.

Pero también hay excursiones de aventura que pasan a través de oscuros y estrechos pasadizos en los que descubrirás misteriosos rincones que muy poca gente conoce. Esta aventura requiere estar en buena forma física ya que hay que escalar y trepar y solo se puede realizar si eres mayor de 12 años.

También hay un tour muy especial, el tour a la luz de las velas, un recorrido que recrea las incursiones que hacían culturas milenarias, y cada visitante lleva una vela encendida para experimentar la cueva como lo hacían los Hohokam hace más de mil años o como los primeros exploradores que vieron la cueva por primera vez. Este tour nos permite disfrutar de un mundo irreal, donde las sombras dan a la cueva un toque de aventura romántica.

Esta cueva, Colossal Cave, fue descubierta por Soloman Lick en 1879, quien encontró accidentalmente la entrada en una abertura estrecha. La misma entrada que se utiliza hoy en día, pero por supuesto ampliada y modernizada. En realidad, hay dos cuevas. La primera, es la cueva colosal, la que los visitantes pueden recorren todos los días. La otra es la que se conoce como " Arkenstone ", una cueva viva, ya que sigue creciendo con nuevas formaciones y que es hoy un lugar de investigación al que solo pueden acceder los investigadores científicos. Pero si te interesa conocerla, puedes ver una colección de sorprendentes fotografías de su interior en el Museo Posta Quemada Ranch.

De finales de 1800, de la época de los famosos cowboy americanos, de esos de los que tantas películas hemos visto, nos han llegado historias de ladrones de trenes y de convictos que escaparon y que utilizaron las cuevas como escondite. La historia más famosa es la de John Maier y Josiah "Kid" Smith, quienes cayeron finalmente por los disparos de J. Ernest Smith de la Wells Fargo Messenger. O la de un tercer bandido llamado George Green, de un grupo que había robado un tren cerca de El Paso, quien fue finalmente capturado y condenado a cinco años en la prisión territorial de Yuma en Arizona.

La Posta Quemada Ranch, tiene una larga historia. Fue un rancho de trabajo desde mediados de la década de 1870, y la Línea del Pacífico Sur operó una estación de diligencias en él, hasta que se quemó en 1875. De ahí su nombre de Posta Quemada.

Hoy, el rancho es un museo que promueve la educación y la historia cultural de la zona con información sobre las culturas indígenas pasadas.

Los visitantes de Colossal Cave y del rancho, que está a solo 35 kilómetros al sureste de la ciudad de Tucson, cuentan con muchas opciones para explorar el parque, actividades como paseos a caballo, paseos en carruajes, en arreos de ganado, disfrutar de comidas al aire libre al estilo vaquero o realizar viajes de carga a través de la naturaleza virgen del Desierto de Sonora. Es una gran manera de disfrutar en familia de una jornada al aire libre, y que pasa explorar la cueva.

Hay muchos moteles en Tucson y cerca de Benson en Arizona convenientemente ubicados para poder pasar unod días en este gran y carismático parque, el Colossal Cave Mountain Park.

Colossal Cave Mountain Park

Marta Rivas | Madrid
| 24/06/2019

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