BOLIVIA

¿Te atreverías a recorrer en bicicleta un camino llamado la Carretera de la Muerte?

No es una ruta para todos los públicos, sólo para los más aventureros; y es que su nombre no es sólo una metáfora...

¿Te atreverías a recorrer en bicicleta un camino llamado la Carretera de la Muerte?

¿Te atreverías a recorrer en bicicleta un camino llamado la Carretera de la Muerte? Imagen de Alex Proimos en Wikipedia, licencia CC BY 2.0

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Volamos a Bolivia para recorrer un camino popularmente conocido como el Camino o la Carretera de la Muerte, es el Antiguo Camino a los Yungas y actualmente es una espectacular ruta ciclista de 80 kilómetros que une la ciudad de La Paz con la región de Los Yungas y que sólo puede recorrerse en bicicleta pero no siempre fue así, hubo un tiempo en el que esta carretera era transitada por coches, autobuses, camiones... fue entonces cuando se ganó a pulso el nombre de Carretera de la Muerte: más de 200 accidentes y casi 100 personas muertas al año hicieron de este camino el más peligroso del mundo.

Camino de la Muerte. Bolivia
Camino de la Muerte. Bolivia | Imagen de etotam.com en Wikipedia, licencia- CC BY-SA 4.0

¿A qué se debe la peligrosidad de este camino? Se debe tanto a su trazado sinuoso con pendientes pronunciadas y también a lo estrecha que es, sólo de un carril y sin guardarraíles, como a la climatología de la zona (lluvias, bancos de niebla, humedad, suelos embarrados, piedras que caen de pequeños desprendimientos...). Era tan terrible conducir por este camino cuando era carretera que se hacía al revés, es decir, por la izquierda (como los ingleses) para que cuando se cruzaban dos vehículos el que iba por la izquierda tuviera una mayor visibilidad de la línea de la carretera junto al precipicio.

Camino de la Muerte. Bolivia
Camino de la Muerte. Bolivia | Imagen de Vaido Otsar en Wikipedia, licencia CC BY-SA 4.0

¿Por qué resulta tan atractiva este camino a pesar de su peligrosidad? A esta pregunta un ciclista de montaña respondería de manera rápida y es que los descendos pronunciados de este camino son un imán para ellos... pero es que además este camino transita por una zona de paisajes de escándalo y desde él se disfruta de vistas inolvidables que, al ser el camino tan sinuoso, cambian y se transforman cada pocos metros, el paisaje es tan rico que cuenta incluso con cataratas a lo largo del trazado de este Camino de la Muerte.

Camino de la Muerte. Bolivia
Camino de la Muerte. Bolivia | Imagen de Warren H en Wikipedia, licencia- CC BY 2.0

Este peligroso camino formó parte de una de las pocas rutas que unían la selva amazónica del norte de Bolivia con su capital, La Paz, de ahí que fuera una carretera muy transitada, era la ruta de aprovisionamiento de La Paz; fue construida en los años 30 con mano de obra carcelaria y, aunque en su día hizo su servicio, acabó por prohibirse el tránsito de vehículos porque las noticias de accidentes se hicieron insoportables (en los 80 un autobús se despeñó y murieron todos sus ocupanes, en los noventa las noticias de conductores que acababan corriendo la misma suerte que aquel autobús eran continuas llegándose a hablar de casi un muerto al día...), incluso en 2011, ya en los últimos años en los que por aquí circularon vehículos de cuatro ruedas, el saldo que arrojó el Camino de la Muerte fue terrible: 114 accidentes y 42 muertos.

Camino de la Muerte. Bolivia.
Camino de la Muerte. Bolivia. | Imagen de Alicia Nijdam en Wikipedia, licencia- CC BY 2.0

Desde los años 90 este camino es un imán para amantes del ciclismo de montaña y aunque hoy su peligrosidad no es la misma que cuando era una carretera transitada incluso por camiones y autobuses (ahora hay una ruta alternativa mucho más segura), el trazado sigue siendo el mismo y también el clima, sus pendientes son brutales y sus paisajes... inolvidables.

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