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ÁLAVA

Jardín Botánico y convento de Santa Catalina: el rincón de Álava en el que la historia y la naturaleza se encuentran

El Jardín Botánico de Santa Catalina y el Convento que guarda en su interior es una visita imperdible de Álava. Te contamos por qué.

Jardín botánico y convento de Santa Catalina

Imagen cortesía de Turismo de Álava Jardín botánico y convento de Santa Catalina

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El de Santa Catalina es un jardín botánico de másd e 32.000 metros cuadrados ubicado en el municipio alavés de Iruña de Oca; aquí descubrirás un entorno único en el que la historia y la naturaleza conviven de modo magnífico porque en este jardín botánico crecen más de 1000 especies vegetales procedentes de los 5 continentes y se levanta, todavía orgulloso, un monastrio medieval del S.XIII. Además esta jardín está reconocido como uno de los mejores lugares del mundo para la observación del cielo nocturno.

Jardín Botánico y Convento de Santa Catalina
Jardín Botánico y Convento de Santa Catalina | Imagen cortesía de Turismo de Álava

La historia de este jardín botánico comienza allá por el S.XIII cuando una poderosa familia de Iruña de Oca hizo construir una torre para afrontar con más garantías las revueltas feudales de la época; fue siglo y medio más tarde, ya en tiempo de paz, cuando aquella familia cambió de residencia y cedió la famosa torre y su antigua residencia a la orden de los Jerónimos; de sus manos pasó a las de los monjes agustinos, quienes construyeron el Monasterio de Santa Catalina conservando la torre original. En 1835 llegó la Desamortización de Mendizábal, el edificio quedó abandonado y acabó amenazando ruina.

Jardín Botánico y Convento de Santa Catalina
Jardín Botánico y Convento de Santa Catalina | Imagen cortesía de Turismo de Álava

Actualmente este jardín botánico pertenece al Ayuntamiento de Iruña de Oca y con su recuperación se ha convertido en una de las visitas obligadas de Álava tanto por su historia como por su naturaleza y también por su cielo, es de hecho el primer Parque Estelar Starlight de España; además de visitas nocturnas guiadas para disfrutar de ese cielo durante el día hay una interesante programación cultural que va desde cursos de avistamiento e identificación de aves hasta cursos relacionados con el conocimiento de plantas medicilanes.

Este jardín cuenta con un microclima muy especial gracias al que especies propias del clima mediterráneo pueden convivir con otras procedentes del clima atlántico, además cuenta con una exposición permanente de bonsais y, desde este mismo año 2021, es también un espacio más accesible tanto para personas con movilidad reducida como personas con problemas de visión o audición.

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