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SAN JUAN DE PUERTO RICO

El Viejo San Juan, probablemente la ciudad colonial mejor conservada de América

Lo que fue la España colonial se entiende en el Viejo San Juan mejor que en ningún otro lugar ¿por qué? Porque este barrio de San Juan de Puerto Rico está magníficamente conservado.

Viejo San Juan

Imagen de dominio público, Wikipedia Viejo San Juan

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Cuando pensamos en el Caribe solemos pensar en la República Dominicana, en Cuba y Cancún y la Riviera Maya de México pero la isla más rica de la zona es la del Viejo San Juan, de hecho el nombre de Puerto Rico no es casualidad ni tiene más origen que el que desvela su nombre: se trataba de un puerto del que salían muchas riquezas rumbo a España y por eso hoy el país se llama así a pesar de que el nombre que Cristobal Colón puso a esta isla fue el de San Juan Bautista.

Hoy Puerto Rico es un estado libre asociado de Estados Unidos pero durante 400 años perteneció a la Corona española, los vestigios de tan larga historia compartida son tanto culturales como arquitectónicos: tanto la lengua española como el catolicismo permanecen en Puerto Rico y en su capital, San Juan, se conserva la ciudad vieja, el Viejo San Juan, como lo que es, un tesoro, de ahí su consideración como Distrito Histórico Nacional incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos y Patrimonio Mundial de la UNESCO.

El Viejo San Juan es uno de los lugares más turísticos de Puerto Rico, una visita imperdible si vuelas a este archipiélago caribeño: te enamorará por sus calles adoquinadas, sus plazas públicas, sus iglesias, sus museos, su arquitectura, sus colores, sus tiendas, sus restaurantes, su belleza colonial... Pero ¿qué es lo que no te puedes perder en el Viejo San Juan? Te lo contamos.

Catedral de San Juan Bautista
Catedral de San Juan Bautista | Imagen de dominio público en Wikipedia

Una de las visitas obligadas es la Catedral Metropolitana de San Juan, es la segunda catedral más antigua del hemisferio occidental, data de 1529 y allí está la tumba del explorador Juan Ponce de León, primer gobernante de Puerto Rico y descubrirdor de la Florida; la Iglesia de San José tiene también interés porque se trata de uno de los primeros edificios de arquitectura gótica de América; El Convento es nuestra tercera visita recomendada y, aunque por el nombre pueda parecer lo contrario, no hablamos ya de un edificio religioso, lo fue en su día, un Convento Carmelita para más señas, pero hoy es un hotel de lujo, el Hotel El Convento, ubicado en el que fuera el antiguo Convento Carmelita totalmente restaurado.

El Capitolio
El Capitolio | Imagen de Brad Clinesmith en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 2.0

¿Más lugares a visitar? Las plazas, que en el Viejo San Juan son muchas y muy bellas: la Plaza de Armas y la Plaza de Colón son probablemente las más interesantes; imperdible la Puerta de San Juan porque era la entrada original a la ciudad por mar y por supuesto el Castillo de San Felipe del Morro, hoy Lugar Histórico Nacional, se trata de una de las dos fortalezas construidas en tiempos de Ponce de León para defender la ciudad (la otra es el Fuente de San Cristóbal). Tampoco te puedes perder el Capitolio, un edificio que habla de la historia del Viejo San Juan después de los 400 años ligado a España, la que convierte al archipiélago de Puerto Rico en país libre asociado de Estados Unidos.

Plaza de Armas
Plaza de Armas | Imagen de thief12 en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0

Claro que cabe que lo que más disfrutes del Viejo San Juan sean sus calles, sus tiendas y sus restaurantes, si quieres sentir la vida en este bello rincón del mundo tienes que pasear la calle Fortaleza, que es la más antigua de la ciudad, y el Paseo de la Princesa, donde comprarás sin duda algún recuerdo en las tiendas de artesanía.

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