NATURALEZA VIRGEN EN ESTADOS UNIDOS

NATURALEZA VIRGEN EN ESTADOS UNIDOS

Escapada entre árboles gigantes y piscinas naturales en el corazón de Oregón

Una aventura entre árboles gigantes, aguas cristalinas y un pueblo minero abandonado en un área silvestre ubicada en el Bosque Nacional de Willamette. Todo eso, y más, es lo que nos espera en Opal Creek, un rincón único del planeta.

Oregon, también conocido como 'el Estado del castor', tiene algunos de los lugares más bellos y espectaculares que la naturaleza nos puede regalar. Opal Creek es uno de ellos; un área silvestre ubicada en el Bosque Nacional de Willamette y que es un must para cualquier persona que disfrute explorando la naturaleza, y ame los paisajes salvajes.

En los calurosos días de verano no son pocos los que se escapan en busca de las temperaturas agradables que ofrecen las montañas y buscan las preciosas y refrescantes piscinas de Opal Creek. Darse un baño en piscinas naturales es siempre una sensación maravillosa que aquí puedes combinar con saltos desde los riscos, algo que atrae a los amantes de las emociones fuertes, y todo rodeado de los altos e imponentes abetos de Douglas. Naturaleza extrema, árboles gigantes y un mundo por descubrir ideal para los más aventureros. La verdad es que la mayoría de los que visitan la zona se quedan en las tres piscinas, algo que ya se convierte en toda una expedición de aventura.

Opal Creek en sí, tiene solamente unos cinco kilómetros de largo, pero ida y vuelta se convierten en 10. Se suele comenzar en Opal Lake, donde fluye el agua a través de una parte casi inaccesible del Bosque Nacional de Willamette, se sigue hacia Opal Pool un poco antes del famoso lugar en el que se desarrolló la batalla de Ax Creek, también conocida como la Masacre de Bad Axe, una batalla entre los indios Sauk y Fox y el ejército americano en 1832. Opal Pool es el punto culminante de un pequeño barranco un poco más arriba del antiguo asentamiento minero Jawbone Flats, en el centro del antiguo bosque de Opal Creek.

Jawbone Flats, hoy abandonado, data de 1931. Y es hoy un pueblo fantasma en el que aún podemos ver antiguas cabañas, una tienda de minería y maquinaria. Pero también es el lugar en el que se encuentra Opal Creek Ancient Forest Center.

Si quieres adentrarte un poco más, Opal Creek cuenta con ocho rutas de senderismo, que pasan por alrededor de cinco lagos y no menos de 50 cascadas. La mejor época del año para realizar estos recorridos es entre abril y octubre, y aquellos que quieran experimentar la naturaleza de cerca pueden incluso acampar durante la noche para sentirse como los antiguos indígenas americanos. Árboles milenarios, arroyos de aguas cristalinas, un gran lugar también para conocer en familia. El Centro de Educación Bosque Opal, o Opal Creek Ancient Forest Center, ofrece un variado programa para adultos y niños sobre los valores y la ciencia de la tierra y del agua que se encuentra en este bosque primario.

Opal Creek Wilderness cuenta con laderas boscosas empinadas y escarpadas. La parte oriental de la zona abarca las cabeceras de dos arroyos principales Battle Axe Creek y Opal Creek, que se unen para convertirse en el pequeño río Little North Santiam. En la parte occidental se alzan dos picos prominentes, las montañas de Whetstone y Henline que se convierten en miradores una vez utilizados como lugares  de vigilancia contra incendios.

Opal Creek Ancient Forest Center se encuentra a una hora al este de Salem, en Oregón, y aproximadamente a dos horas de Portland, y el centro de operaciones de esta organización se encuentra en Jawbone Flats. Merece la pena visitarlos ya que organizan talleres, expediciones e incluso cursos y actividades. Tienes toda la información en su pñagina web, y este verano incluso dan cursos de cocina en este entorno mágico. Además disponen de cuatro cabañas para alquilar de abril a noviembre, para los que deseen pasar unos días de descanso entre los árboles y rodeados de las aguas cristalinas de Opal Creek. También sirven comidas en la casa de campo, solo hay que reservar.

Si quieres vivir una aventura mágica, descubre el bosque de Opal Creek, en pareja o en familia. Una experiencia diferente que te permitirá evadirte de verdad de la rutina de la vida diaria.

Más información:
Opal Creek Wilderness
Opal Creek Ancient Forest Center

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 28/07/2016

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